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Horizon Zero Dawn [NB Labs]

Soy de esas personas que le tenía poca fe a Horizon Zero Dawn. Y es que simplemente, los antecedentes no eran los mejores; Guerrilla Games en su historia habían trabajado en solo una franquicia (Killzone) con resultados irregulares y con una última entrega en PS4 más cerca de la mediocridad que de la excelencia.

Pero, tal y como Rocksteady lo hizo con la serie Batman Arkham, siempre hay una oportunidad de redimirse, cambiar el rumbo y sorprender al mundo como nadie lo hubiera imaginado jamás. Eso es lo que logra Horizon Zero Dawn, un juego tan increíblemente bueno que no parece haber sido creado por el mismo estudio que hizo Killzone 3 o Shadow Fall.

En Horizon Zero Dawn se cuenta la historia de Aloy y una sociedad tribal que vive muchos años en el futuro. Nuestros sucesores en la Tierra son cosa del pasado, destruidos por unas máquinas-robots similares a animales que en algún punto de la historia tomaron conciencia propia, se rebelaron y tomaron las riendas de su propio destino. ¿Por qué? Parte de ello -y otras cosas anexas- es lo que hay que intentar averiguar durante las 30 horas que dura la campaña principal, además de descubrir por qué Aloy es especial para la sociedad que la rodea.

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No pretendo ahondar más en la historia porque la idea es no spoilear nada, pero sí puedo decir que la forma en que se va desarrollando la narración, de la mano con las misiones y las actividades que hay que cumplir a lo largo del juego, tienen el ritmo preciso para hacer una campaña memorable. Por tratarse de un mundo abierto y con misiones de libre elección sería muy fácil perder rápidamente el hilo conductor y diluir la narrativa. Pero ese no es el caso acá, ni por casualidad. En general uno está siempre consciente de lo que está pasando y es difícil olvidar los motivos que tienen a Aloy moviéndose por el mundo.

La ambientación de ese mundo es genial y se consigue por una suma de cosas. Primero, está el apartado gráfico-artístico, lleno de detalles visuales que convierten a Horizon Zero Dawn en uno de los juegos que mejor se ve en lo que va de generación. Es imposible no maravillarse ante las vistas abiertas en lugares desérticos mientras galopamos arriba de un caballo como si fuera Red Dead Redemption, o en bosques llenos de vegetación plagados de animales mecánicos haciendo ronda.

Entonces cae la noche, hay que tratar de colarse a algún lugar de manera silenciosa, la lluvia azota con fuerza y las luces de los velocirraptores de acero son un espectáculo visual como pocas veces se ha visto, al punto que uno olvida que se trata de enemigos que hay que sacar del camino. Y ahí está uno, escondido entre arbustos inmóvil porque, como decían en una película, “no te ven si no te mueves”.

Por momentos, esto lo más cercano a un juego “en serio” de Jurassic Park (sin quitarle mérito al de LEGO). Aquí hay toda la vibra, todo el espíritu de esa película donde el hombre se enfrenta a algo que cree entender, pero que no entiende realmente.

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Horizon Zero Dawn es un RPG de acción pero todos sabemos que hoy ese género está muy mezclado con los juegos de aventura y acción pura, lo que se ve reflejado en las mecánicas que se comparten con otros juegos. Existen zonas donde la acción implica moverse de plataforma en plataforma, ¿alguien recuerda Uncharted? Como todo RPG que se precie, la recolección de recursos es un punto clave para tener éxito, ya que esos recursos sirven para crear o mejorar equipamiento, comprar mejores armas, modificarlas, comerciar y etcétera.

En la misma línea, la exploración a lo largo del mapa está determinada por el progreso y el nivel de Aloy, por lo que es frecuente encontrarse en situaciones donde “mejor me voy con cuidado porque no tengo tanto nivel y si estos robots me ven, estoy frito”.

Y luego está el combate, las secciones llenas de acción donde a punta de flechazos se pueden hacer caer enemigos pequeños o robots gigantes. ¿Batallas contra jefes? Hay algunas que rivalizan seriamente en epicismo con aquella famosa de Halo 3 y los Scarabs. Quizás en una escala menor, pero con ese espíritu, amén de que los robots son permeables a ciertos elementos (fuego, hielo, etcétera) presentes en algunas armas y es necesario prestar atención a una herramienta que Aloy tiene en su oído y que, cual modo detective de Arkham, revelan puntos débiles del enemigo y que sirven como guía para no terminar pegado en batallas inútiles.

Es notable la forma en que Guerrilla Games hace conjugar todos elementos para darle frescura al juego. Horizon Zero Dawn no es un juego denso en cuanto a historia como, por ejemplo, The Witcher 3; en ese sentido, se toma las cosas con más ligereza, pero nunca cayendo en la liviandad o lo desechable. La historia se va armando con calma y los nuevos elementos que se van introduciendo son siempre coherentes con la narración. Lo mismo pasa con las armas y el progreso que hace Aloy en cuanto a habilidades, gracias a un árbol muy simple que va potenciando al personaje de acuerdo a cómo se van distribuyendo los puntos de progreso. El combate es bastante bueno y la dificultad está super bien ajustada, amén de que el control responde siempre bien y se requiere cierto nivel de pericia hasta poder moverse entre medio de enemigos usando armas a distancia y golpes cercanos. Cuando uno logra dominar todos los movimientos, las batallas relucen; y si no, siempre está la vieja y confiable táctica de llamar enemigos con un silbido, esperarlos escondidos y rematarlos con movimientos de sigilo, sin que nadie lo vea.

O bien, acercarse a un animal-robot sin que se de cuenta, “dominarlo” y ponerlo del lado de Aloy haciendo pelear contra los de su clase, mientras uno observa a distancia como la naturaleza artificial hace lo propio. Clásico.

Conclusión: Pasta de clásico moderno

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A lo largo de este texto he mencionado varios juegos, de diferentes géneros, que son de lo más granado de la historia moderna. Todos ellos son recordados de forma unánime como productos de excelencia y elevados de forma unánime -o casi- a la categoría de los mejores.

Horizon Zero Dawn entra por mérito propio en esa categoría, tomando elementos de juegos como los mencionados e integrando todo en un solo paquete extremadamente refinado. Luego de dos decenas de horas de juego me cuesta encontrar puntos negativos o criticables para mal. En ningún momento se me hizo un juego pesado y es más, algunas sesiones de juego fueron más largas de lo que me alcancé a dar cuenta. Los elementos de RPG no son tan profundos como en otros del género pero están ahí, son sólidos y cumplen en cuanto a opciones de diálogo, de personalización y de estrategia. Los momentos de acción están muy bien construidos, pero también hay que saber tomarse las cosas con calma y actuar en silencio. Hay exploración en áreas abiertas y cerradas, hay una historia que engancha, hay que subirse a plataformas gigantes y llegar hasta el último piso para después bajar rápidamente por una correa. En resumen, lo tiene todo.

Tal vez lo que Horizon Zero Dawn pone sobre la mesa no sea rompedor en el sentido de que no se haya visto antes o que sea un revolución en su género. Pero sí revitaliza el juego de los RPG de acción con un producto demasiado soberbio, sólido en todas las cosas que hace. Juegos como Skyrim se recuerdan por años pese a que tienen cosas muy mejorables, especialmente en el envoltorio. Este, en cambio, está increíblemente pulido y los resultados son evidentes tanto en lo visual como en lo jugable: Horizon Zero Dawn tiene el potencial para ser un clásico moderno, uno de esos juegos que marcan un punto de inflexión en la vida de un estudio y de una generación. Pasarán los años, la humanidad desaparecerá en un alzamiento robot y los que queden vivos recordarán que, en el mundo de los antiguos, Guerrilla Games hizo una joya como esta.

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Lo mejor

  • Una joya visual, de los mejores gráficos de la generación
  • Las mecánicas tanto de RPG, de combate y de sigilo son muy sólidas
  • El mundo del juego es creíble en su contexto, la ambientación es increíble

Lo peor

  • Solo a veces hay desincronización labial en los personajes, aunque se nota solo al jugar en inglés

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Desarrollador: Guerrilla Games – Plataforma: PlayStation 4 (jugado en la versión normal) – Precio: USD $60

SpaceX llevará a dos personas a la Luna en 2018

SpaceX no parece tener problemas con vivir al límite. Luego de que el equipo de la Estación Espacial Internacional (ISS) rescatara con un brazo robótico su fallida cápsula Dragón, la compañía ha anunciado, para sorpresa de todos, su próximo y ambicioso proyecto: llevar a un par de personas a orbitar alrededor de la Luna en un viaje pseudo-express de ida y vuelta.

A través de una publicación en su  sitio web oficial SpaceX reveló su nueva meta, en donde citan las misiones Apolo de la NASA como el antecedente directo para ahora llevar de nuevo al ser humano a la Luna.

El comunicado revela que se trata de dos ciudadanos civiles, sin ninguna conexión directa con la Agencia Espacial, ni ningún otro órgano de gobierno. Ambos ya han pagado una suma significativa de dinero y se han iniciado ya los preparativos para enviar una cápsula Dragon tripulada por ellos y el equipo de SpaceX.

Sí, la cápsula Dragon sería básicamente la misma que tuvo un desperfecto en la última misión de reabastecimiento en la ISS. Sin embargo representará un precedente histórico único.

La identidad de los dos pasajeros no se conoce aún, pero SpaceX promete ir revelando más información conforme se acerque la fecha. Por lo pronto iniciarán pruebas de lanzamiento para esta misión este mismo verano de 2017. El proyecto cuenta con el aval de la NASA, que participará de manera activa en el desarrollo de esta misión.

Está a punto de abrirse una nueva era espacial.

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Windows 10 Cloud permitirá la instalación de apps Win32

Contrario a lo que se creía originalmente, la edición “ligera” de Windows 10, también conocida como el nuevo Windows RT, no se limitaría a la instalación de aplicaciones compatibles con la Plataforma Universal de Windows (UWP).

Gracias a una nueva compilación de Windows 10 Cloud filtrada se sabe que dicha edición permitirá instalar cualquier aplicación de la Tienda Windows, independientemente de que sea una app universal o Win32, según información de MSPoweruser.

La instalación de aplicaciones de escritorio obviamente implica que el desarrollador haya utilizado la herramienta de conversión Desktop App Converter para publicar su app en la Tienda Windows, como en el caso de Tweeten, cliente de Twitter.

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Cualquier otra aplicación Win32 que no esté publicada en la Tienda Windows no podrá instalarse, pues Windows 10 advertirá que no está “diseñada” para el sistema operativo. Lo curioso es que al intentar instalar Google Chrome se le informa al usuario de las ventajas que ofrece Microsoft Edge.

Competencia es competencia, y con el lanzamiento de Windows 10 Cloud, Microsoft pretende competir también con el sistema operativo de Google, Chrome OS, una alternativa tomada en cuenta por muchos debido a que potencia dispositivos asequibles.

Claramente la ventaja es que el sistema operativo de Microsoft puede correr aplicaciones de escritorio y, además, permitirá al usuario actualizar a una mejor edición de Windows 10.

¿Será suficiente para convencer a los usuarios?

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Windows 10 permitirá bloquear la instalación de apps de escritorio

Llegan más noticias acerca de Windows 10 Creators Update desde las compilaciones disponibles a través de Windows Insider. En esta ocasión se trata de una característica que ayudará a evitar la instalación de malware y bloatware.

Windows 10 permitirá bloquear la instalación de aplicaciones de escritorio que no estén publicadas en la Tienda Windows por medio de una nueva característica que no estará habilitada por defecto, de acuerdo con información de MSPoweruser.

Desde el apartado Aplicaciones y características de la Configuración, el usuario podrá seleccionar cualquiera de las tres opciones para permitir la instalación de aplicaciones sin importar la fuente y darle preferencia o sólo permitir aquellas disponibles en la Tienda Windows.

(c) MSPU (c) MSPU

La segunda opción permitirá instalar aplicaciones de escritorio que no estén publicadas en la Tienda Windows al tiempo que sugiere visitarla, mientras que la tercera sólamente permitirá instalar las apps que estén en ella, incluyendo aplicaciones Win32.

(c) MSPU (c) MSPU

Esto recordará al comportamiento de Windows 10 Cloud, también conocido como el Windows RT de Windows 10, ya que sólo permite instalar aplicaciones de la Tienda Windows.

De esta manera, los usuarios podrán evitar la instalación de programas dañinos, además de verse motivados a instalar aplicaciones de la Tienda Windows. Windows 10 Creators Update llegaría con ésta y otras novedades en abril.

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Lenovo lanza nuevo 2-en-1 a un precio ridículo #MWC17

Lenovo sorprendió al anunciar hoy en el Mobile World Congress un nuevo 2-en-1 que tiene una características bastante peculiares, partiendo por su exageradamente módico precio, informó The Verge.

El nuevo Miix 320 consta de una pantalla Full HD de 10.1 pulgadas, 4GB de RAM, 128GB de almacenamiento y procesador Intel Atom X5, lo que nos recuerda bastante al Yoga Book que revisamos hace unos meses aquí mismo. Si tomamos esto en cuenta, podríamos afirmar que el dispositivo es bastante confiable, sobre todo al tener en cuenta que tiene a Windows 10 como sistema operativo principal.

Ahora, lo que nos conquistó fue su precio. Si bien el año pasado Lenovo había lanzado una tablet de similares características a USD $229, la versión 2017 cuenta con un valor de USD $199, precio que llega para competir de manera directa con los Chromebooks.

El equipo estará disponible desde el mes de abril en una versión con soporte LTE y desde julio en su edición sin esta red, aunque de momento no hay información acerca de dónde se venderán los mencionados dispositivos.

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Samsung anuncia una nueva versión del Gear VR #MWC2017

Sin lugar a dudas, la realidad virtual es la tendencia que hoy se está llevando todas las miradas de la industria tecnológica, y es que fuera de las múltiples problemáticas que hoy tienen lugar en el mundo respecto a este tema, las proyecciones de lo que podremos ser capaces de hacer con estos dispositivos son gigantes. Bajo este contexto es que Samsung lanzó hoy una nueva versión del Gear VR, el cual viene con muchas características que prometen mejorar nuestra experiencia en el campo de la realidad aumentada, partiendo por un control remoto, a modo de complemento.

El mando está diseñado de manera tal que se pueda ocupar con una sola mano, todo esto gracias a su diseño ergonómico, el que también colabora a la hora de responder a los movimientos del brazo y cabeza. El aparato tiene varios controles de movimiento, los que mejoran y agilizan el proceso de inmersión en la experiencia de usuario, ya sea por la interfaz física del mismo, o bien por el touchpad personalizable que este posee.

En cuanto al casco mismo, este tiene lentes de 42mm, los que ofrecen un campo de visión cercano a los 101º con corrección de distorsiones. Esto último evita que quien sea que utilice el Gear VR se maree con el movimiento, o derechamente se pierda ciertos detalles que pueden ser importantes en el videojuego que esté jugando.

La nueva versión del casco es compatible con el Samsung Galaxy S6, S6 Edge, S6 Edge+, S7 y S7 Edge, por lo que no habría motivo alguno como para no cambiar nuestro antiguo dispositivo por una edición mejorada del mismo.

Nokia apela a la nostalgia y vuelve a ofrecernos el Nokia 3310 #MWC2017

El 1 de septiembre del año 2000 veíamos por primera vez el Nokia 3310, un móvil sustancialmente distinto a todo lo que conocemos hoy, pero para ese entonces cumplía con todo lo que necesitábamos. Llamaba por teléfono, enviaba mensajes de texto, tenía juegos, etc. Cerca de 17 años después, en pleno Mobile World Congress, y luego de haber entregado muchos anuncios, hoy contamos con una nueva versión de este dispositivo, el cual nuevamente no incluye nada como los equipos de hoy, pero que vuelve a hacernos sentir como si estuviéramos en la cómoda prehistoria de la telefonía celular.

Tal como si estuviéramos en el 2000, el aparato cuenta con una banda dual de 900/1800 MHz, una pantalla QVGA de 2,4 pulgadas, un autonomía de 25 días en modo de reposo, conector USB, Bluetooth 3.0 y cámara de 2MPx. Nada excesivamente pretencioso, pero los nuevos tiempos requieren nuevas tecnologías, por lo que igualmente se incluyen dos ranuras para tarjetas microSD de hasta 32GB, porque claro, también podemos escuchar música en esta máquina.

Fuera de estas modernidades, los finlandeses decidieron añadir dos características básicas que definieron la identidad de la marca en los 90 y 2000, tal como lo son el “Nokia Tune” y el juego Snake. Sí, a veces los pequeños detalles son los que más valen en este tipo de dispositivos.

Se dice que llegará al mercado con un valor cercano a los EUR €50, un coste bastante aceptable para un teléfono de estas características, el que fácilmente podría servir de regalo para nuestros abuelos, o bien para nosotros mismos sólo a modo de nostalgia. Si es que no queremos navegar por Internet en Opera Mini de nuevo, claro (lo cual, de hecho, es posible también en este móvil).

Nokia volvió con todo #MWC2017

Quizá lo que más esperábamos de este Mobile World Congress eran los anuncios que Nokia realizaría para el 2017, y la verdad es que no nos fuimos decepcionados para nada. La marca finlandesa nos hizo saber que vienen varios dispositivos bastante interesantes, no teniendo que apelar tanto a la nostalgia para captar nuestro interés.

El primero de ellos es el Nokia Watch, un equipo enfocado en la salud humana, el cual tendrá una enorme vida útil de la batería, asegurándonos 25 días de funcionamiento gracias a una sola carga.

Pero a lo que fuimos era para ver los teléfonos y no nos fuimos decepcionados. Nokia anunció el lanzamiento global de su Nokia 6 -el que hasta ahora sólo estaba disponible en China-, el gama alta que incluirá una versión “pura” de Android, modificada para aumentar la seguridad de quienes ocupen este tipo de dispositivos, asegurando de paso una buena cantidad de actualizaciones en el futuro. El modelo viene con una pantalla Full HD de 5.5 pulgadas, procesador Qualcomm Snapdragon 430 octa-core, 4GB de RAM, 64GB de memoria interna, cámara principal de 16 megapíxeles (con una notable apertura de f/2.0 e interfaz modificable), sistema de sonido Dolby Atmos y Android 7.0.

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Este versión corresponde a una edición especial, la cual viene en color negro con varios extras que no fueron especificados directamente en la presentación, a un valor de EUR €299.

También la marca anunció el Nokia 5, una edición de gama media-baja un poco más compacta que su modelo predecesor, fabricado en aluminio y con una pantalla de 5.2 pulgadas, a un costo de EUR €189. Cuenta con un panel IPS LCD de 5,2 pulgadas (1280 x 720), 2GB de RAM, procesador Snapdragon 425 octa-core, memoria interna de 16GB y Android 7.0.

Junto con lo anterior, también se anunció el Nokia 3, un modelo más económico (EUR €139) con un panel Gorilla Glass -al igual que sus hermanos mayores- de 5 pulgadas. Tanto este aparato, como los dos anteriormente mencionados, estarán disponibles en todo el mundo durante el segundo trimestre de 2017.

Al inicio de la presentación, la firma nos dejó claro que no licenciarían la marca a ningún otro fabricante o desarrollador de software, desmintiendo, de paso, todos los rumores que apuntaban hacia ese objetivo por parte de los finlandeses. Las razones son evidentes, la empresa lleva muchos años en la cultura de este país, por lo que externalizarla sería traicionar la cultura misma de los europeos.

Quizá por el motivo anterior es que, después de muchas especulaciones, decidieron reintroducir al mercado su icónico Nokia 3310 en una versión completamente mejorada, la cual no viene con Android ni ningún otro sistema operativo avanzado, pero sí con Snake (juego que desde hoy también se encuentra disponible en la plataforma Messenger de Facebook) y todo lo que amábamos de los teléfonos básicos de antaño.

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De esta manera vemos cómo Nokia volvió al mercado masivo dirigido a los consumidores, dejando totalmente de lado el modelo implementado hasta ahora, en donde enfocaban sus esfuerzos sólo para otras empresas. ¿Será que veremos el renacer de la firma desde este año? Ya veremos, pero todo nos suena más que bien.

Huawei anuncia su nuevo Huawei Watch 2 #MWC2017

Huawei está lanzando varios dispositivos interesantes el día de hoy en el Mobile World Congress 2017, y obviamente un smartwatch nunca está de más. De esta manera, la empresa acaba de anunciar el lanzamiento del Watch 2, el sucesor del primer intento de la empresa china para instalarse en este nicho.

El equipo llega prometiendo cerca de tres semanas de vida de batería en modo de bajo consumo y casi dos días seguidos en modo estándar, procesador Snapdragon 2100, 2GB de memoria integrada, sistema NFC para Android Pay, GPS, cinco colores y sistema operativo Android Wear 2.0.

Además de lo anterior, también contará con un sistema 4G integrado vía SIM (o eSIM en ciertas regiones) en algunas variantes y sólo con las características básicas en otras, lo que hace que el modelo sea accesible para todos los gustos.

Todo esto estará disponible en gran parte del mundo a EUR €320 en su versión básica, EUR €379 para el modelo 4G y EUR €399 para la edición Classic. También existe una variante diseñada con Porsche, pero el precio y características del mismo aún no han sido publicados.

Huawei presenta sus ansiados Huawei P10 y P10 Plus #MWC2017

Huawei acaba de presentar dos nuevos modelos de su serie de gama alta P10 (incluyendo una interesante versión Plus de la que hablaremos un poco más adelante) en el Mobile World Congress 2017, los cuales vienen en rosa, dorado, blanco, negro mate y greenery, un color verdusco que parece ser toda una tendencia en la industria tecnológica móvil, característica que fue diseñada en conjunto al Pantone Color Institute.

A primera vista, el diseño parece ser un poco más redondeado que su predecesor gracias a sus cortes diamante, sin embargo es imposible no notar lo tremendamente similares que son. Podríamos pensar que las diferencias vienen en el interior, lo cual de hecho es cierto, partiendo por el vidrio gorilla glass mejorado que ofrece un 80% más de resistencia a golpes, un sensor de huellas digitales y cámara dual trasera de 20 y 12 MPx con apertura f/1.8 y sensores monocromáticos y RGB respectivamente, lo que enriquece los colores en las imágenes finales, así como también permite sacar excelentes capturas en blanco y negro.

Respecto a ese punto, Huawei intenta transformar a su nuevo P10 en una especie de DSLR con los estándares de Leica, dejándonos configurar todas las variables de las imágenes por medio de la interfaz de usuario de la aplicación de su cámara, así como también grabar videos en 4K a 30fps y Full HD en 60fps. ¿Será que en la práctica podremos imitar la calidad de estas cámaras profesionales en este tipo de equipos?

La terminal en su edición básica cuenta con una pantalla Full HD de 5.1 pulgadas incrustada en un cuerpo absolutamente metálico que también contiene cuatro antenas para mayor conectividad, 4GB de RAM, memoria de 64GB expandible a 256GB vía microSD, procesador Kirin 960 octa-core, batería de 3.200 mAh de carga rápida e inalámbrica, y sistema operativo Android Nougat con interfaz EMUI 5.1. La única diferencia entre su hermano mayor y este equipo, por lo menos de manera momentánea, es que el P10 Plus tendrá una pantalla QHD de 5.5 pulgadas, mientras que las otras especificaciones parecen ser las mismas.

La fecha de lanzamiento aún no está completamente clara, sin embargo la empresa dice que debería estar disponible cerca del mes de marzo o abril en una buena cantidad de países, incluyendo a Chile. En cuanto al precio, hay que juntar dinero porque tendrá un costo de EUR €649, mientras que su versión Plus lo hará en los EUR €699, por lo menos en primera instancia.

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