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SonicBlast: la nueva barra de audio y subwoofer de AverMedia [FW Labs]

Hasta ahora, AverMedia es una compañía conocida principalmente por sus tarjetas capturadoras de video diseñadas para gamers y streamers. En el segmento del audio no habían indagado mucho más allá de un set de parlantes llamados Trinity, pero ahora nos presenta un “paquete” de productos: una barra de audio y un subwoofer.

GS331, una soundbar tradicional

Lo primero es la barra de audio, llamada SonicBlast GS331 que ya sacándola de la caja nos sorprendió por lo sencillo y robusto de su diseño. Normalmente, las barras de audio más baratas tienden a delatar su (baja) gama en detalles como las terminaciones o la calidad del plástico en el tacto rápido; en el caso de esta en particular, no hay nada que parezca mal puesto a simple vista.

Pero lo más importante en un producto de este tipo es lo que se escucha. Y la GS331 no da lugar a dudas: la calidad del audio es muy buena. En nuestras pruebas con diversas fuentes de audio, desde Spotify (en calidad extrema, lógicamente) hasta el sonido de la PS4, siempre nos dejó más que conformes ya que, por defecto, es ultra superior al parlante genérico de un televisor.

Vale la pena mencionar también que, pese a ser un producto que se complementa con un subwoofer -de ello hablaré más abajo-, las frecuencias graves no desaparecen del parlante sino todo lo contrario. Tanto en la prueba a la rápida  del video que ilustra esta entrada como en el uso posterior que le di, los bajos siempre estuvieron presentes y de forma clara, incluso en canciones donde el bajo no es el instrumento más prominente.

La GS331 no se queda atrás en opciones de conectividad y eso, en un producto de este tipo, es siempre de agradecer. Cuenta con entrada de 3.5mm, RCA, óptica, Bluetooth y además un puerto USB para conectar un reproductor externo. Y además, AverMedia metió en el empaque tres cables (RCA a RCA, RCA a 3.5 y 3.5 a 3.5), por si alguien estaba corto de conexiones.

A lo largo de los años he sido dueño de varias barras de sonido, algunas de mejor calidad que otra. Y esta es la de mejor calidad, por una cuestión obvia: es también la más cara de todas las que he tenido.

GS335, el subwoofer

El complemento de la barra de audio es un subwoofer que a simple vista bien podría ser un basurero. Básicamente, es un parlante (en la parte inferior, ideal para agradar al vecino del piso de abajo) que agrega esos sub-bajos que retumban por la sala y que, en el caso de este aparato, la particularidad es que la conexión a la barra de audio es inalámbrica.

Puede ser un detalle menor, pero igual es una buena solución para el caso de que se quiera mover el subwoofer por la sala si se busca una “ambientación” especial dependiendo de lo que se vea/escuche, por ejemplo.

El subwoofer resalta principalmente las frecuencias más bajas y el “retumbe” del audio, no tanto las líneas melódicas del bajo que, como bien mencioné antes, se cubren bastante bien en la barra de sonido principal. El subwoofer no satura esas frecuencias ni nada por el estilo, sino que simplemente hace más grueso el espectro grave de lo que se escucha.

La pregunta del millón: ¿Es el subwoofer un complemento “complemento” o más bien un complemento “obligatorio”? Obviamente, eso queda a criterio de los gustos del usuario pero en mi caso, creo que podría vivir perfectamente solo con la barra de audio, pese a que el sonido en general se completa muy bien con el subwoofer.

Quizás lo más feo a nuestro juicio es la posición de la conexión al transformador: frontal. Bien podría haber estado atrás (por cuestiones estéticas).

Conclusión: Todo suena como debe sonar

Después de varios días de uso, queda la impresión de que AverMedia trabajó bastante bien el diseño del producto en todo sentido y el resultado es evidente. La calidad del audio es muy buena y para el usuario promedio, ese que la va a poner debajo de la tele y dejarla ahí para que “se escuche mejor”, lo que ofrece es más que ajustado.

La barra de sonido SonicBlast GS331 tiene un precio de USD $120 en Amazon, mientras que el subwoofer (GS335) cuesta USD $100. Ambos se venden por separado. Y después de usarla durante varios días para ver Netflix, jugar videojuegos o escuchar listas de Navidad de Spotify (que incluyen algo de metal), la recomendaría sin lugar a dudas a cualquiera que quiera dar el salto desde las barras de sonido más baratas a algo superior.

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Review: Capturadora portátil Live Gamer Portable 2 Plus [FW Labs]

Entre la comunidad de gente que captura video de sus consolas para crear y producir contenido, probablemente ya estén familiarizados con la capturadora Live Gamer Portable, una solución portátil lanzada por Avermedia hace ya un buen tiempo atrás. La principal característica de esa tarjeta era la portabilidad: se trata de un gadget que se alimenta por USB y no necesita de un computador, ya que las capturas se almacenan directamente en una SD.

Esa versión original de la LGP funcionaba bien, pero tenía algunas limitaciones principalmente en los formatos de video que permitía registrar sin PC. En el modo portátil sin PC, las capturas estaban limitadas a 30 cuadros por segundo. Mientras que en el modo PC, los 60 cuadros por segundo llegaban a una resolución máxima de 1280×720 pixeles, lo que claramente se queda corto respecto a los estándares actuales.

Sin embargo, Avermedia eliminó esas limitaciones con la Live Gamer Portable 2, capturadora que se lanzó a la venta en 2016. Y ahora, en 2017, llega la Live Gamer Portable 2 Plus, que a diferencia del modelo anterior permite hacer “pass through” de video al televisor a resoluciones 4K.

Es importante mencionar, eso sí, que la LGP 2 Plus no permite capturar video a 4K sino que simplemente la reproduce en el televisor a esa resolución. Y esto es importante en el caso de quienes tengan un computador o consola con salida a 4K ya que con el modelo 2016 de la tarjeta, la resolución se limitaba por defecto a 1080p de salida. Con la nueva tarjeta, aquello deja de ser un problema.

Pero la LGP 2 Plus tiene además otros avances en cuanto a los formatos de captura y principalmente que ahora, al usar en modo portátil, el video se almacena a 1080p y 60 cuadros por segundo. Estos formatos son además configurables desde RECentral (el software propietario de Avermedia) que permite ajustar el bitrate al que se guardan los videos.

Así se ve el nuevo Call of Duty WWII capturado en modo sin PC a 60 cuadros por segundo:

Otra de las notables (y cómodas) mejoras de esta versión es el tercer modo que permite pasar los videos desde la microSD directo al PC sin tener que sacar la tarjeta de memoria. Al poner el switch en esa posición, el computador la detecta como una unidad de almacenamiento externo; además, como el soporte para memoria es microSD y no SD, se elimina también la necesidad de un adaptador extra.

Además, la LGP 2 Plus cuenta con una entrada de audio a la que se le puede conectar un micrófono (idealmente, un headset con entrada TRRS) para así agregar comentarios de voz a los videos. Esa entrada tiene su control de volumen independiente y además el archivo de voz se puede almacenar de forma separada, lo cual es útil para, por ejemplo, hacer ajustes independientes de volumen o ecualización a la grabación.

RECentral también se renueva

Junto a la LGP 2 Plus llegó RECentral 4, una nueva versión del software de Avermedia que ahora incluye funciones de estudio, similar a lo que ya ofrecen OBS o Xsplit. RECentral 4 está al medio de esas dos aplicaciones: su usabilidad sigue siendo simplificada pero definitivamente la interfaz es mucho más amigable que la de OBS. Además, ahora se puede hacer streaming directo desde el software a servicios como YouTube o Twitch sin tener que darse una vuelta extra enviando el feed de video a OBS.

El único “pero” del nuevo RECentral 4 son sus requerimientos técnicos, bastante superiores a los de las versiones antiguas del software: se recomienda un procesador i7 de tercera generación para que tanto el programa como las capturas se puedan realizar sin problemas. Y solo en Windows: actualmente, RECentral 4 no corre (aún) en OS X. Eso sí, lo bueno es que ahora OBS Studio en ambos sistemas operativos detecta la tarjeta de forma directa, por lo que se puede transmitir o capturar video igualmente sin utilizar el software propio de Avermedia.

De todas formas, y sin lugar a dudas, RECentral 4 representa un buen salto respecto a las versiones más antiguas de RECentral, cuyas funciones estaban limitadas solo a la captura de video y muy poco más.

Todo lo descrito anteriormente es “lo que puede hacer la LGP 2 Plus”, pero la pregunta en realidad es “¿y cómo funciona en la práctica?”.

La respuesta a eso es solo una: todo es muy sencillo y los resultados son óptimos. Los videos, en cualquier formato de grabación, quedan con excelente calidad (siempre considerando que se trata de una capturadora portátil). El control de volumen de la entrada de audio es un agregado importante y sobre todo, útil ya sea para grabar videos o para transmitir en vivo con voz agregada.

La Live Gamer Portable 2 Plus es realmente un gran salto respecto a la edición original, que si bien funcionaba como debía, se quedaba muy justa en la mayoría de sus funciones.

Ahora, también es interesante valorar el producto respecto a su precio. La LGP 2 Plus cuesta USD $200, lo que asoma como correcto para lo que la tarjeta permite hacer. Es cierto: el siguiente paso será capturar video a 4K y también hay que considerar que ya hay tarjetas que lo hacen, pero esas tarjetas están en otro rango de precios y no siempre orientadas a los videojuegos en el sentido de “grabar mientras se transmite a una pantalla”.

Quizás la única gran limitación de esta tarjeta es que la salida de video no es HDR, sin importar la resolución a la que se juegue. Por ende, he tenido de desconectarla en mis sesiones con títulos que tengan esta tecnología. Pero más allá de eso, la Live Gamer Portable 2 Plus es una de las mejores estaciones de captura portátiles que hay en el mercado. Porque la función principal -capturar video- es más que aceptable, pero son su portabilidad y su precio lo que la convierten en un gadget con un valor agregado muy interesante.

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