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Estudiantes mexicanos concursarán para mandar un rover a Marte con la NASA

Estudiantes mexicanos competirán en concurso de la NASA

Los rovers de la NASA son ya conocidos por todo el mundo; especialmente aquellos que van a Marte. Y si todo marcha bien, los vehículos exploradores que vayan al planeta rojo en el 2030 podrían ser creados por mexicanos. 

Alejandro David González Peña, Edgar Alfonso Figueroa Rodríguez y José Enrique Rodríguez Miramar son estudiantes de maestría en el Instituto Politécnico Nacional de México; y entrarán al Human Exploration Rover Challenge 2018, organizado por la NASA.

La idea es elegir un diseño especial de rover para mandarlo a Marte. En el Challenge participan estudiantes de muchas partes del mundo; pero es la primera vez que el IPN entra en el concurso.

NASA

Los jóvenes estudiantes. Foto: IPN

Pero ir a la NASA no es tan sencillo…

Los jóvenes estudiantes ya han creado un modelo a escala del rover que concursará en la NASA. Les tomó alrededor de tres meses y todas sus partes fueron impresas en 3D. El problema viene cuando se habla del modelo real; pues no es barato de hacer. Y tampoco el viaje hacia la NASA lo es, por eso están buscando apoyo de la comunidad, además de patrocinios de una empresa comercializadora de combustibles en México, así como de la Agencia Espacial Mexicana.

¡Apóyalos para ir a la #NASA! Estudiantes de maestría en ingeniería mecánica de la #ESIME Zacatenco participarán en el concurso Human Exploration Rover Challenge 2018. #SerPolitécnico https://t.co/ybHYgZtlYg pic.twitter.com/VaaJXfDuAk

— IPN (@IPN_MX) March 1, 2018

En cuanto a su diseño, según el IPN; el chasis que usará es uno nunca antes visto. Y como la agencia espacial estadounidense pide que todos los diseños participantes incluyan innovación; han decidido hacer las ruedas de Nylacero; un material que tiene las propiedades del acero combinadas con un peso ligero.

Por desgracia, México nunca se ha caracterizado por apoyar a sus jóvenes talentos; mucho menos cuando se trata del campo de la ciencia. Esperemos que esta vez todo cambie y los estudiantes puedan ir a demostrar su trabajo al Human Exploration Rover Challenge 2018; que se llevará a cabo del 12 al 15 de abril en el U.S. Space & Rocket Center de Alabama.

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Sonda de la NASA bate récord tomando la fotografía más lejana desde la Tierra

Un nuevo registro récord fue dado a conocer por la NASA. Se trata de nada menos que la fotografía más distante tomada, incluso más que la del Voyager 1.

“Un punto azul pálido”, así fue denominada la fotografía que tomó la sonda espacial Voyager 1 de la Tierra a una distancia de 6000 millones de kilómetros. La imagen tomada en 1990 y muestra el pequeño espacio que ocupa nuestro planeta en el universo, aunque ahora se pudo tomar una fotografía desde aún más lejos (eso sí, no precisamente de la Tierra).

Un nuevo informe relata que el record del Voyager 1 de la NASA fue finalmente batido. New Horizons, la primera nave espacial de la NASA en volar por Plutón, sigue haciendo historia a medida que navega en los bordes del Sistema Solar. En diciembre de 2017, la sonda usó una de sus cámaras para tomar una fotografía de un cúmulo estelar galáctico, oficialmente tomando la imagen más distante desde desde la Tierra.

New Horizons tomó la foto del cúmulo a una distancia de unos 6.120 millones de kilómetros, según la NASA. La sonda, mediante su instrumento Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), logró captar dos asteroides en el cinturón de Kuiper, denominados 2012 HZ84 y 2012 HE85. Y así es como se ven:

La sonda New Horizons está en buenas condiciones y actualmente se encuentra en hibernación. Los controladores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, sacarán a la nave espacial de su letargo electrónico el 4 de junio. La sonda se dirigirá hacia una pequeña roca helada más allá de Plutón, denominada 2014 MU69. La nave espacial volará cerca del objeto el 1 de enero de 2019, y quién sabe, tal vez reportando imágenes desde aún más lejos.

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La NASA podría hacer comida basada en excremento

La NASA podría hacer comida basada en excremento

Una de las cosas más importantes cuando los astronautas van al espacio, es su alimentación. Comida especial que no sólo los nutra, sino que ocupa el menor espacio posible y no sea perecedera. Obviamente, los hombres del espacio no pueden comer cualquier cosa. Pero quizá deshechos humanos procesados sí.

El proyecto financiado por la NASA

Un equipo de científicos se encuentra desarrollando un interesante método con ayuda de la NASA. Se trata de descomponer la orina y el excremento para obtener alimento eficaz para los astronautas que están en el espacio.

Dicho proyecto es parte de una iniciativa que está siendo financiada por la NASA. La idea es encontrar nuevas formas de alimentar a los astronautas.

Esta tecnología está siendo creada por investigadores de la Universidad de Pensilvania. Según declaró el profesor de geociencias, Christopher Hous, el método abarca las necesidades más básicas de los astronautas: funciona rápido y abarca poco espacio.

Cómo es el proceso

Este proceso no es nada del otro mundo. De hecho, funciona muy parecido a tu cuerpo. El método es similar a la forma en que el cuerpo humano digiere todo lo que comes.

Gracias a un cilindro de 1.2 metros de alto y 10 cm de diámetro, determinados microorganismos entran en contacto con la orina y heces; es entonces cuando comienzan a descomponerlos mediante la digestión anaeróbica; muy parecido a como lo haría tu sistema digestivo.

Posteriormente se crea una biomasa que tiene un valor nutritivo de 52% de proteínas y 36% de grasa; una gran fuente de nutrición. La gran ventaja de este método es que de volverse una realidad, los viajes espaciales podrían prolongados irían con mucha menos carga, por lo que gastarían menos combustible. Esto reduciría los costos de las misiones espaciales.

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NASA dice que 2017 fue el segundo año de mayor temperatura desde 1880

NASA: 2017 fue el segundo año de mayor temperatura desde 1880

Las mediciones globales de temperatura se comenzaron a realizar en el lejano 1880 (cinco años antes de que el Doc llegara a Hill Valley a trabajar como herrero). Y desde entonces, 2017 ha sido el segundo año con la temperatura más alta del planeta.

El video publicado por la NASA dice que 2017 es “la continuación de una década de calentamiento global” y que a medida que la temperatura aumenta los polos se derriten y las temporadas de incendios son más largas. Todas cosas que ya sabemos, pero que algunas personas prefieren negar.

In the East, it could be the COLDEST New Year’s Eve on record. Perhaps we could use a little bit of that good old Global Warming that our Country, but not other countries, was going to pay TRILLIONS OF DOLLARS to protect against. Bundle up!

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) December 29, 2017

¿Y cuál ha sido el año más “caliente” desde 1880? 2016. De hecho, los cinco años con mayor temperatura global han sido posteriores a 2010.

La NASA también indica que tanto 2015 como 2016 registraron temperaturas más altas a causa de fenómenos como El Niño y La Niña, pero que si ambos se dejaran fuera de la medición, 2017 sería el año de mayor temperatura global.

Eso sí, también se debe considerar que la “distribución de calor” a lo largo del globo no es igual y por ende, algunas zonas del planeta han experimentado temperaturas inferiores al promedio durante el último tiempo. Además, el calentamiento es mayor en las zonas árticas.

Igual la situación es como para preocuparse, pese a lo que diga el presidente de cierto país.

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NASA deberá decidir entre visitar una luna de Saturno o enviar una sonda a un cometa

Una difícil decisión deberá tomar la NASA el segundo semestre de 2019. En el marco de las misiones “Nuevas fronteras”, se presentaron dos propuestas que buscan obtener el financiamiento necesario para concretarse: enviar un dron a Titan o una sonda a al cometa 67P

Las misiones de New Frontiers son misiones de rango medio destinadas a explorar nuestro sistema solar, aunque no menos importantes. En sus versiones han pasado las conocidas expediciones Juno a Júpiter o New Horizons a Plutón. Así lo mencionan desde la entidad:

El programa New Frontiers busca abordar el costo de las misiones y su tiempo de desarrollo para mejorar el desempeño mediante el uso de tecnologías validadas, la administración eficiente y el control de los costos de diseño, desarrollo y operaciones. El costo total de la misión debe ser inferior a USD 850 milllones.

El primer proyecto se titula Caesar, una exploración astrobiológica que tiene como norte conseguir una muetra del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La idea es enviar una sonda al cometa descubierto en 1969 por el científico ucraniano-soviético Klim Ivánovich Churiúmov. Este cuerpo ya había sido explorado por la nave espacial europea Rosetta en 2014. que mediante fotografías entregó datos de su morfología irregular.

Por otra parte, el otro proyecto se titula DragonFly, cuyo norte es la exploración de la habitabilidad Titán, el mayor de los satélites de Saturno. La particularidad de Titán es que, junto a la Tierra, es el único cuerpo del que existen evidencias contundentes sobre la existencia de líquidos. Titán está compuesto principalmente de materiales rocosos y hielo y tiene una atmósfera que, según se ha estimado, albergaría nitrógeno y metano.

El proyecto DragonFly es básicamente una máquina que toma medidas a lo largo del suelo, pero también puede volar por diferentes puntos de la superficie de la luna, pudiendo abarcar cientos de millas durante el transcurso de la misión estimada en unos 2 años. Se trata de un artilugio similar a un helicóptero que podría entregar datos cruciales sobre la química y condiciones para habitar sitios de Titán.

Cada equipo ha recibido un presupuesto de USD 4 millones para presentar la viabilidad y relevancia de los mismos. La Nasa determinará quien será el ganador a mediados de 2019, para comenzar la misión en 2025.

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Ingeniero chileno de la NASA se presentará en el seminario “Innovar y Emprender” de la Universidad del Desarrollo

Con el objetivo de mostrar las nuevas tendencias en innovación y negocios del mundo contemporáneo, la Dirección de Desarrollo Tecnológico iCono y la Aceleradora de Negocios UDD Ventures, realizarán el seminario Innovar y Emprender, que en esta versión tendrá como eje los temas “Data Science y Nuevos Negocios”.

La actividad reunirá a emprendedores de diversos rubros y abordará conceptos claves para entender las necesidades emergentes que surgen en las empresas, que implican el dominio de la tecnología y bases de datos para modificar y mejorar la orientación de los negocios dentro de organizaciones. Así lo declaró la directora de iCono UDD, Nancy Pérez:

La digitalización nos ha permitido generar una cantidad de datos e información como nunca antes, datos que no solo se generan en la vida de las personas, sino que también en los ámbitos productivos. Con el aumento significativo de dispositivos y sensores utilizados en las industrias, el desafío es transformar esos datos en información y conocimiento para mejorar sustantivamente la productividad. En ese sentido, este seminario viene a ser un aporte para que los emprendedores del país busquen, en las nuevas tecnologías y técnicas como el Data Science, generar soluciones innovadoras para las industrias

Entre los expositores del seminario se encuentra Eduardo Bendek, ingeniero y doctor en óptica que lidera el equipo de la NASA que enviará una misión espacial a Marte en 2020 para registrar por primera vez en la historia imágenes de un exoplaneta muy parecido a la tierra. Bendek se referirá a la astrofísica y el big data, concepto que involucra el conjunto de datos informáticos de gran escala. Además, expondrá la directora ejecutiva del Instituto de Data Science de la UDD, Loreto Bravo, sobre la ciencia de datos y los nuevos negocios que conlleva el uso de esta misma.

La moderación de la actividad estará cargo de la reconocida periodista científica Andrea Obaid, que dirigirá un conversatorio interactivo con el público asistente. El evento se llevará a cabo el día 9 de noviembre en las dependencias de la empresa 3M, ubica en Santa Isabel 1001, Providencia, Santiago de Chile.

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¿Cómo gira un fidget spinner en el espacio sin gravedad?

Parece que los astronautas de la NASA y ESA también controlan su estrés con los populares fidget spinner. Y en un divertido video publicado en la cuenta de Twitter de Randy Bresnik, se puede ver cómo gira este juguete en gravedad cero.

En el video de solo un minuto, se puede observar a Mark Vande Hei y Paolo Nespoli, astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), analizando las propiedades cinéticas del juguete que fue creado Catherine Hettinger (la primera persona en solicitar su patente en 1993).

Ahora, la pregunta es: ¿Cuánto tiempo gira un fidget spinner en el espacio? “No estoy seguro, pero es una excelente manera de experimentar con las leyes de movimiento de Newton”, dijo el astronauta estadounidense Randy Bresnik, que pasa sus días en la EEI.

A fidget spinner in space! How long does it spin? I’m not sure, but it’s a great way to experiment with Newton’s laws of motion! pic.twitter.com/5xIJDs2544

— Randy Bresnik (@AstroKomrade) October 13, 2017

Según explica Bresnik, “al flotar se reduce la fricción del rodamiento. Esto permite que la velocidad del anillo central y el spinner se sincronicen y hagan que todo gire como una unidad”.

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Llegó el Gran Final de la sonda Cassini

Luego de casi 20 años operando, la sonda Cassini hoy completó su trabajo en el espacio y se perdió entre la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017.

Este Gran Final la NASA lo venía preparando hace mucho tiempo hasta que a las 7:55:46 AM (Hora del Este) la señal entre la sonda y la Tierra se perdió. Pero la “obra” de Cassini perdurará en el tiempo: gracias a ella se descubrieron seis nuevas lunas, dio 294 vueltas alrededor de Saturno y se tomaron más de 453.000 imágenes, entre otras cosas.

La sonda Cassini despegó de la superficie terrestre el 15 de octubre de 1997 y demoró casi siete años en llegar a Saturno (30 de junio de 2004). Y la misión se acaba ya que el vehículo se quedó sin combustible y la NASA no quiere que quede flotando por ahí sin control.

Además, hay algunas lunas de Saturno (Enceladus, Titan y Dione) con potenciales condiciones habitables y se quiere evitar “la poco probable posibilidad de que Cassini se estrelle contra alguna de ellas” entorpeciendo futuros estudios en esas lunas, según explican en el sitio de la NASA.

La misión Cassini-Huygens fue una colaboración entre la NASA, la ESA y la ASI (agencia espacial italiana) en la que participaron en total 27 países a lo largo de dos décadas.

Earth received @CassiniSaturn’s final signal at 7:55am ET. Cassini is now part of the planet it studied. Thanks for the science #GrandFinale pic.twitter.com/YfSTeeqbz1

— NASA (@NASA) September 15, 2017

Gracias por tanto, Cassini.

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NASA perseguirá eclipse solar con una cámara montada en un jet

Los amigos de la NASA siempre se han distinguido por su tendencia a plantear proyectos que podrían sonar descabellados para los simples mortales, pero esta ocasión están dispuestos a hacer algo muy poco común: subir una cámara y un telescopio a un jet de combate para perseguir un eclipse.

La Agencia Espacial ha subido a su canal oficial de YouTube un ilustrativo video en donde explica los pormenores de esta misión peculiar, que ejecutarán el próximo 21 de agosto, día en que habrá un peculiar eclipse solar de 160 segundos en promedio, cuya sombra recorrerá de lado a lado Estados Unidos.

Se trata de un fenómeno casi irrepetible, y la NASA no se quiere perder un sólo detalle, así que utilizará un par de jets de combate para montar un telescopio y equipo de grabación para “perseguir” la sombra dejada por el eclipse y estudiar de cerca su evolución.

Pare este viaje la agencia utilizará dos versiones modificadas del bombardero WB-57F, equipados con aparatos más modernos de captura de video y audio, así como un telescopio que tomará cada detalle de los astros involucrados, incluido Mercurio, que será visible gracias al eclipse.

Se estima que la sombra se desplace a una velocidad de 3.878 kilómetros por hora, de modo que los jets que despegarán del Johnson Space Center in Houston, tendrán cerca de tres minutos y medio para capturar todo lo que puedan antes de ser rebasados.

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NASA sube a YouTube 71 años de misiones y pruebas espaciales

Aunque pasen por momentos muy complicados en materia de presupuesto, los amigos de la NASA siguen activos y buscando nuevas formas de difundir sus logros entre las nuevas generaciones, y la mejor idea que se les ocurrió fue subir todo lo que tienen en su acervo audiovisual a YouTube.

Desde hace unas horas el canal del Armstrong Flight Research Center, comenzado a subir todos los videos de todas las misiones y pruebas documentadas (públicamente) por la NASA, desde 1946 hasta la fecha, dando un total de 71 años de historia recopilados en un canal de YouTube.

Al momento de redacción de esta nota, la actualización del catálogo de misiones en YouTube iba sobre los 300 videos, y el objetivo de la NASA es compartir otros 500 más a lo largo de las siguientes semanas.

Se estima que la NASA habría digitalizado más de 4.200 videos, grabados originalmente en medios analógicos y magnéticos, de ese total una fracción sería material confidencial clasificado, pero la mayor parte se volvería público en un futuro no muy lejano, empezando por esta primera entrega.

Por lo pronto ya es posible encontrar algunas joyas entre los videos recién subidos, como algunas pruebas de simulador X-15 ejecutadas en los años 60 o el vuelo de prueba del Bell X-1 en 1947.

Se siente como Navidad para los amantes de la exploración espacial.

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