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Astrónomos chilenos descubren una nueva familia de estrellas gigantes rojas

El Centro de Astrofísica CATA está en llamas. Primero uno de sus investigadores publica en Nature los resultados de un importante proyecto, sobre el apetito voraz de los agujeros negros, y ahora sus astrónomos han descubierto una nueva familia de estrellas gigantes rojas dentro de la vía láctea.

Los detalles del hallazgo, disponibles en la más reciente edición de Astrophysical Journal Letters, señalan que esta agrupación de estrellas gigantes podría ser parte de un conjunto de fósiles que datarían del momento mismo de la formación de la galaxia.

Las estrellas muestran algunas peculiares deficiencias en su composición, con sus elementos químicos presentes, como el Magnesio, Carbono, Nitrógeno y Aluminio, en una distribución inédita para la región. Por lo que son candidatas ideales para comprender un poco mejor las cualidades de los astros y otros cuerpos cuando se formó la Vía Láctea.

Así lo señala el Dr. José Fernández quien es también investigador del Centro de Astrofísica CATA:

Este nuevo grupo de estrellas gigantes son muy distintas en su composición química a la típica población de estrellas que forman la Vía Láctea y su movimiento en la Galaxia sugieren que se formaron en regiones remotas de esta.

Nuestra idea es seguir estudiando estas estrellas en otras regiones del espectro para entender mejor los procesos de nucleosíntesis y la evolución estelar que controlan el interior de estas atípicas estrellas gigantes.

El descubrimiento ha sido logrado gracias a la colaboración de los Doctores Douglas Geisler, astrónomo UDEC-CATA y Dante Minniti, astrónomo UNAB-MAS-CATA en colaboración con Fernández, y con datos recopilados también desde el Observatorio Apache Point en Nuevo México, y del proyecto internacional APOGEE-2.

Se trata del primer paso hacia una nueva serie de proyectos en búsqueda de más respuestas sobre el origen de nuestra galaxia.

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La estrella más pequeña descubierta por el hombre tiene el tamaño de Saturno

Que las estrellas son grandes en comparación a nuestro planeta u otros cuerpos opacos es algo que ya sabemos. La verdadera gran pregunta es qué tan pequeñas pueden ser las estrellas y eso se ha respondido con el descubrimiento de la estrella más pequeña conocida hasta ahora: EBLM J0555-57Ab.

El nombre es poco glamoroso -hasta ahora- pero lo importante no es eso sino su naturaleza. La EBLM J0555-57Ab tiene el tamaño de Saturno (es decir, 9 veces el tamaño de la Tierra) y se encuentra a 600 años luz de distancia de nuestro planeta.

Si esta estrella se hubiera formado con apenas un poco menos de masa, la reacción en su núcleo no se hubiera podido generar y se hubiera transformado en una enana marrón.

Las enanas marrones son cuerpos más grandes que un planeta pero sin la masa suficiente para mantenerse siempre “encendidas” y por lo tanto, ser una estrella. He ahí la importancia de haber encontrado la EBLM EBLM J0555-57ab, que efectivamente es una estrella de tomo, lomo y masa; solamente, más pequeña que todas las conocidas hasta ahora.

La estrella fue descubierta por el programa WASP, que se dedica a buscar exoplanetas en el espacio y que en esa tarea se encuentra con este tipo de descubrimientos que “comprueban que tan pequeñas pueden ser las estrellas”, según las palabras de Alexander Boetticher (vía University of Cambridge), uno de los autores del estudio donde se explica en detalle como se dio con EBLM J0555-57ab.

No somos nada.

Link: The EBLM Project

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