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Investigadores consiguen gran avance en la creación de espermatozoides humanos

Por años, científicos han trabajado en estudiar e intentar replicar el proceso de gestación del ser humano, desde que las células como espermatozoides u ovarios se convierten en tales. Y ahora, un equipo de la Universidad de Cambridge ha logrado un importante avance para poder, algún día, poder producir espermatozoides en un laboratorio.

Reporta The Guardian que este equipo de científicos liderado por Azim Surani se convirtió en el primero en haber alcanzado un importante checkpoint estudiando el camino que recorre una célula madre antes de convertirse en un espermatozoide o un óvulo.

Para ello, han estado registrando todo el proceso que implica que las células mutan mediante mitosis. Durante las primeras semanas de “vida”, todas las células madre siguen la misma ruta, para luego de ocho semanas separar sus trayectos y pasar a ser espematozoides u óvulos.

El equipo ha logrado hacer seguimiento del proceso con células producidas de forma artificial durante cuatro semanas, pero el plan de los investigadores es llegar a las ocho semanas. Para ello, se han desarrollado una especie de testículos artificiales que proveen el entorno necesario para que las células se desarrollen.

Por supuesto, los avances podrían ser muy significativos para el futuro y ayudar, por ejemplo, a personas con problemas de fertilización. Sin embargo, antes de que nada de eso suceda todo el trabajo debe ser extremadamente preciso, tal como indica Azim Surani:

Si esto se va a usar en un entorno clínico alguna vez, tenemos que estar seguros de que antes pase por todas las etapas correctas de desarrollo. Y todas las etapas son increíblemente importantes.

Puedes hacer un huevo que parezca un huevo, pero podría no ser la misma célula en el detalle molecular. Porque eso podría generar muchos problemas. Y no quieres algo que vaya a evolucionar en algún tipo de estructura anormal.

 

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Científicos buscan el código genético perfecto para crear árbol de navidad

Para muchas personas, la vieja práctica de encontrar el árbol de navidad perfecto es todo un evento. Desde luego que no hablamos de ir a una tienda y comprar el plástico mejor tratado, sino de hacerse de un pino o abeto con la mejor forma para decorar su hogar. Sin embargo, la vieja tradición también es un tedio para otros y desearían poder encontrar fácilmente un árbol con las condiciones óptimas sin demasiado esfuerzo. Con esta premisa partió un grupo de científico de tres universidades norteamericanas.

Contrariamente a lo que se pudiese pensar, a diferencia de otros cultivos comerciales, no se sabe demasiado sobre el genoma de los árboles de navidad, de modo que los productores dependen prácticamente de métodos tradicionales de selección para obtener resultados deseables, al menos en Estados Unidos.

Ahora, con la ayuda de herramientas computacionales y la biología, los científicos están revisando nada menos que 1200 gigabytes de datos genéticos tomados de cientos de árboles de navidad, recolectados a lo largo de todo el planeta, para descubrir cuál es el mejor código genético. Paralelamente, no solo se están fijando en la forma, sino en otros elementos como la resistencia a mohos potencialmente dañinos como los del género Phytophtora, que ocasiona rápidamente plagas en las plantas.

Uno de los expertos en el tema el patólogo de plantas, Gary Chastagner, quien ha pasado desde 1978 realizando reconocimiento de árboles navideños en vastos terrenos. Su metodología consiste en revisar diferentes lugares y tomar muestras de los árboles más atractivos; les toma fotos, conversa con los vendedores y corta algunas ramas que envía al laboratorio de la Universidad Estatal de Washington para realizar minuciosas pruebas.

El esfuerzo de él y su equipo está centrado en identificar las variaciones genéticas de las muestras, y van bien encaminados ya que junto a socios de la Universidad Estatal de Carolina, se han ganado cuantiosos fondos para estudiar el ácido ribonucleico (ARN) y descubrir el comportamiento de algunos genes. Paralelamente, Jill Wegrzyn, una bióloga computacional de la Universidad de Connecticut, analiza todos los datos de las secuencias recopilados por Gary.

Tenemos una lista de genes que ya estamos estudiando para ver si están regulados de forma ascendente o descendente. Ahora, los estamos contactando para ver cómo forman diferentes redes y vías de expresión genética.

Los estudios de los científicos están siendo fundamentales para entender la formación y la resistencia de los diferentes a las infecciones fúngicas, para que finalmente los productores de árboles de navidad puedan trabajar con los más apropiados. Aun así, sigue siendo un desafío mayor el implantar genes para dotar a los árboles de funciones como una alta fragancia o incluso la bioluminiscencia.

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Científicos tratan editar genes desde dentro del cuerpo humano

En el terreno de la genética se han hecho grandes avances durante los últimos años. Pero por mucho tiempo se había mantenido como el máximo reto la posibilidad de alterar la genética de las personas en tiempo real, desde dentro del cuerpo humano. Ahora parece que ya será posible.

Un grupo de investigadores, según reporta la agencia AP, acaban de hacer un avance importante este 13 de noviembre de 2017 al organizar la primera intervención médica que busca corregir el código genético del paciente desde dentro de su cuerpo.

Para lograrlo se ha recurrido a un tipo especial de medicamento intravenoso que contiene copias de un gen corrector, que trabajaría en conjunto con una herramienta genética capaz de cortar y editar el ADN del huésped, bajo el objetivo de curar un raro trastorno genético llamado Síndrome de Hunter.

Brian Madeux es del nombre del primer paciente sometido a este extremo tratamiento experimental, y será necesario esperar poco más de tres meses para comprobar si resultó exitosa la intervención.

Las instrucciones que controlan el comportamiento de los dos componentes (el gen corrector y el editor) están codificadas en un virus implantado en el paciente y que fue modificado para transportar ambos elementos a las células hepáticas de Brian.

La meta fijada por los investigadores es lograr un cambio del 1% en las células del hígado de Madeux. Para lograrlo los investigadores insertaron miles de millones de pares de genes en sus venas.

El experimento sería extremadamente complejo y peligroso, pero de ser un éxito habrán hecho historia.

 

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