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El nuevo combustible "verde" de la NASA podría mejorar por mucho el desempeño de sus misiones a futuro

Para que la NASA pueda llevar a cabo misiones espaciales, debe asegurar que sus naves sean capaces de salir al espacio y desplazarse en él. Por eso, sus vehículos deben portar sistemas de propulsión adecuados y un tipo de combustible que de la talla. Hasta ahora la hidrazina ha resultado ser muy eficaz, pero cuenta con un problema grave: es altamente tóxica. Los delicados protocolos de seguridad que se requieren para manipularla (trajes protectores gruesos y tanques de oxígeno) ha producido una gran demora en la preparación de las naves.

Teniendo eso en cuenta, la NASA quiere empezar a utilizar un nuevo tipo de combustible cuanto antes. Así, ha planteado el Green Propellant Infusion Mission (GPIM), un proyecto que pretende empezar a emplear un líquido más “verde”. El que se ha desarrollado hasta ahora es una combinación de nitrato de hidroxilamonio con un oxidante que le permite arder.

Según cuenta la agencia espacial, en realidad el líquido es de color rosa. Lo de “verde” haría referencia a la mayor seguridad que implicará el nuevo propulsor. Este hecho garantizaría que las misiones puedan ser lanzadas más rápido y por lo tanto a un menor costo.

Por otro lado, el nuevo combustible representaría un mayor desempeño. Este representaría un 50% más que la hidrazina (equivalente a un 50% más millas por galón en el caso de los automóviles) y aparte sería mucho más denso. Básicamente se podría avanzar mucho más lejos incluso con menos combustible a bordo.

El nuevo combustible "verde" de la NASA podría mejorar por mucho el desempeño de sus misiones a futuro

Poniéndolo a prueba

Por supuesto, este líquido propulsor no se puede implementar inmediatamente. Para ello se deben hacer pruebas con nuevo equipamiento mejor diseñado para adaptarse a él.

El diseño y las pruebas del GPIM fueron hechas por Aerojet Rocketdyne y financiadas por la NASA. Con el probable éxito de este desarrollo, es posible que no solo la agencia espacial de los Estados Unidos sino otras organizaciones espaciales empiecen a implementarlo.

De hecho, pronto veremos esta tecnología en acción. La NASA ya confirmó que será puesta a prueba en el lanzamiento de un cohete Falcon Heavy de SpaceX este mes.

El nuevo combustible "verde" de la NASA podría mejorar por mucho el desempeño de sus misiones a futuro

La influenza AH1N1 cobra otra víctima fatal en la región del Bío Bío

A pesar de las campañas nacionales de prevención y vacunación contra la Influenza AH1N1, la enfermedad sigue cobrando víctimas: esta vez fue una mujer de 47 años, cuyo fallecimiento fue confirmado este martes por la Seremi de Salud de la región de Bío Bío.

La mujer fue internada en el Hospital de Tomé y luego trasladada a la UCI coronaria del Hospital Las Higueras el pasado 29 de mayo, donde su condición agravó, provocando su fallecimiento el día 2 de junio.

Según informa Bío Bío Chile, éste es el segundo caso fatal de la Influenza AH1N1 en la región, sumándose a un hombre de 71 años de la localidad de Contulmo, el que fue trasladado a Valdivia debido a la gravedad de su cuadro y falleció tras estar varios días en estado crítico.

Ésta segunda víctima no pertenece directamente al grupo objetivo de las campañas nacionales de vacunación, por lo que no contaba con la vacuna contra la enfermedad.

Robert Downey Jr. anuncia que limpiará la Tierra con el uso de nanotecnología y robótica

Robert Downey Jr. participó en la charla inicial de la conferencia Re:Mars de Amazon donde estuvo hablando acerca de los beneficios de la inteligencia artificial, y además aprovechó el marco del evento para anunciar el lanzamiento de una nueva organización que está comprometida a usar tecnologías avanzadas para colaborar en la limpieza del medio ambiente (vía Variety).

La organización lleva por nombre Footprint Coalition y se lanzará de forma oficial en abril de 2020, destacando que empleará nanotecnología y robótica para la descontaminación del planeta.

Entre la robótica y la nanotecnología, podríamos limpiar el planeta de forma significativa, si no es que totalmente, en 10 años. Dios, amo a los expertos. Son como Wikipedia con problemas de carácter.

El reconocido actor, famoso por interpretar a Tony Stark en las películas de Marvel, no compartió detalles sobre cómo es que su grupo logrará el objetivo, e incluso en el sitio web que se lanzó solo se incluye una forma para inscribirse en el boletín de noticias.

Yo soy Tony Stark

Downey Jr. señaló que los avances en el ramo de la inteligencia artificial le dan esperanzas, y comentó que está preocupado por el estado actual del medio ambiente.

Re:Mars concluirá el próximo 7 de junio y además del protagonista de Sherlock Holmes también participan Jeff Bezos, Andrew Ng, Jeff Wilke, Kate Darling y Colin Angle.

Por cierto, cabe recordar que Downey Jr. junto a su esposa Susan están produciendo un documental sobre inteligencia artificial en YouTube que habla sobre el impacto de esta tecnología en la vida de las personas.

Científicos crean casco que "reinicia el cerebro" para tratar la depresión

Sabemos lo terrible que puede llegar a ser la depresión, ya que es una enfermedad que afecta física y mentalmente a las personas y que en la actualidad es cada vez más común, así que sin duda nos parece interesante ver que se utilice la tecnología en la medicina para tratar de combatirla de forma más efectiva.

Se ha dado a conocer que científicos en España han creado un casco que “reinicia” el cerebro mediante el uso de descargas eléctricas para tratar la depresión (vía Excelsior).

Se trata de una técnica no invasiva que estimula una zona específica del cerebro para que se activen repetidamente las neuronas, lo que a largo plazo provoca efectos de plasticidad y puede aumentar o reducir la excitabilidad en los circuitos cerebrales.

Esto último sería lo que ayudaría en el tratamiento de la depresión, ya que los que padecen la enfermedad tienen un desbalance en la excitabilidad de los circuitos de las cabezas frontales.

Depresión

Mejora los síntomas de la depresión

El científico Guglielmo Foffani del Centro Integral de Neurociencias del Hospital Universitario HM Puerta del Sur en Madrid, comentó: “Pasa corriente eléctrica a través de un casco de estimulación generando un campo magnético que a su vez induce una corriente en la zona del cerebro que se quiere estimular. La aplicación de sesiones repetidas de TMS puede reequilibrar la excitabilidad de esos circuitos, mejorando los síntomas de la depresión.”

Se reporta que ya hay grupos de expertos en diversos países que están haciendo pruebas con este casco, así que sería grandioso que se compruebe que en verdad tiene un efecto real en los pacientes y se puede difundir su uso.

Los terraplanistas ya hicieron su primera reunión oficial en México

Los terraplanistas por fin decidieron reunirse en México en la primera junta oficial de estas personas. Las cuales, por si no habías escuchado hablar de ellos hasta ahora, juran que la tierra es plana.

Así es, ni toda la evidencia científica ni todos los estudios realizados por años son válidos para ellos. Ya que de acuerdo con los terraplanistas, la tierra literalmente tiene un final, el cual está rodeado de capaz de hielo. Los cuales impiden que el agua y los humanos salgamos disparados al espacio. No, no me lo estoy inventando, es en serio.

Terraplanista, hermano

En la primera reunión oficial de terraplanistas en México se habló mucho sobre la tierra plana. Como es que la tierra no es redonda y demás temas relacionados con un mundo plano. Aunque seguramente todo estuvo lleno de teorías interesantes que harían un excelente video para YouTube.

Terraplanistas México

De hecho, hace poco un polémico YouTuber cuyo nombre prefiero no dar a conocer más. Realizó un “documental” en el que intenta probar que la tierra es plana junto con otros creyentes de esto. El video, que es de hecho una burla contra ellos, terminó reuniendo a nuevos creyentes de la tierra plana.

Porque obviamente, si sale en YouTube, tiene que ser verdad. Lo mismo ocurrió con un documental sobre esto en Netflix, el cual también causó polémica. Ya que fue realizado por la sociedad terraplanista pero el editor no creía en esto. Por lo que, según dicen lo realizadores, Netflix conspiró contra su investigación, haciendo parecer en la edición que había descubierto por accidente que la tierra es redonda.

Terraplanistas México

Por ahora, ya pueden ustedes ver la feliz reunión de este curioso grupo de personas. Seguramente se divirtieron muchísimo, míralos, hasta con saludo secreto de club y toda la cosa. Sinceramente me hace querer creer en una tierra plana, aunque eso de salirme del planeta por accidente me da algo de miedo.

Terraplanistas México

Encuentran vida en uno de los lugares más calurosos y extremos de la Tierra

En el conocido Cuerno de África existe una región llamada la Depresión o Triángulo de Afar. Dicha zona atraviesa los países de Eritrea, Etiopía y Yubuti, y alberga el Desierto de Danakil. Este lugar enfrenta condiciones tan duras y extremas para la vida, que se dice que su etnia local, el pueblo afar, tiene una resistencia natural para soportar el calor. En este desierto se encuentra un punto específico muy llamativo conocido como Dallol.

Dallol es nada más y nada menos que un cráter volcánico ubicado en medio del desierto. Sus características son muy particulares, pues Danakil está a unos 150 metros por debajo del nivel del mar. Esto no evita que se vivan aquí condiciones realmente extremas. Tan solo es darse cuenta de su temperatura, pues el ambiente a sus alrededores asciende a más de 50 ºC.

Este hecho está relacionado a las condiciones geológicas de la zona. En Dallol la corteza terrestre tiene un grosor de solo 15 kilómetros. Esto provoca que debajo suyo se encuentre lava a una distancia de solo 3 o 5 kilómetros. Estas características llevan a la presencia de numerosas piscinas y chimeneas que contienen agua a una temperatura cercana a los 100 ºC. Como si fuera poco, la acidez de este lugar es tal, que está por fuera de la escala común de Ph.

Con tanto calor, acidez, salinidad y vulcanismo se pensaba que la existencia de vida en Dallol era imposible. Sin embargo, un estudio reciente publicado Nature deja evidencia de lo contrario. Al parecer sí existen seres capaces de sobrevivir estas condiciones extremas.

Encuentran vida en uno de los lugares más calurosos y extremos de la Tierra

Vida a temperaturas infernales

Desde 2017 un grupo de investigadores del Centro de Astrobiología de España (CAB) estuvo reuniendo muestras de géiseres presentes en la zona. En un momento encontraron estructuras esféricas en donde se había formado una caparazón de minerales. Los científicos realizaron análisis para determinar la presencia de ADN en las muestras para ver si había actividad biológica. El hallazgo terminó siendo sorprendente y satisfactorio.

Efectivamente los investigadores dieron con dos especies de microorganismos de bacterias y arqueas. Una de las especies hace parte del grupo de nanohaloarqueas, organismos hasta tres veces más pequeños que otras bacterias. En otras palabras, hablamos de tamaños de no más de 50 nanómetros. Todos estos seres estaban ocultos bajo capas de minerales.

Siendo así, esta es la primera vez que se descubre la presencia de vida en un lugar como Dallol. Tampoco es de extrañarse que hasta ahora se sepa esto, pues la primera vez que se habló de las nanohaloarqueas fue en 2012, y se supo que eran abundantes en ambientes hipersalinos.

¿De qué nos sirve saber esto? Para los científicos, este descubrimiento proporciona dos datos importantes. El primero es que le da fuerza la hipótesis de que la vida en nuestro planeta inició alrededor de chimeneas hidrotermales submarinas donde se generaron los primeros microorganismos. La otra, es que servirá de precedente para ver si se puede encontrar vida en Marte.

Encuentran vida en uno de los lugares más calurosos y extremos de la Tierra

La ciencia descubrió el lugar exacto donde se originó la marihuana

La Cannabis Sativa es probablemente una de las especies de plantas de las que más se ha hablado en las últimas décadas. Las discusiones en torno a las drogas y cualquier sustancia que cause efectos psicoactivos (natural o no) han incluido a la marihuana como elemento importante a tener en cuenta. ¿Legal su uso medicinal o no? ¿Uso recreativo o no? Muchas han sido las preguntas en cada país.

A pesar del reciente alboroto político, lo cierto es que el cannabis ha estado presente en la historia de la humanidad por muchos años. Por ejemplo, sus semillas habían sido usadas como alimento y sus tallos para fabricar textiles. Además, se cree que la primera vez que fue usada como droga fue hace 2.700 años.

Pero, ¿de dónde surge tan mítica y polémica hierba? Hasta ahora diversos estudios han situado el origen de la marihuana en algún lugar de Asia. De hecho, se ha hablado de que podría haberse visto por primera vez en algún lugar del Himalaya.

Teniendo esto en cuenta, un grupo de científicos de la Universidad de Vermont decidió seguirle la pista a la planta. Su propósito fue el de determinar dónde evolucionó la planta que hoy llamamos marihuana. Esto lo harían visitando importantes sitios arqueológicos y geológicos empleando un elemento fundamental: el polen.

La ciencia descubrió el lugar exacto donde se originó la marihuana

Siguiendo el rastro

Identificar el polen del cannabis es una tarea realmente difícil. La razón de esto es que se confunde con el de una planta conocida como lúpulo común, empleada principalmente en la elaboración de la cerveza. Por lo tanto, lo primero que había que hacer era encontrar un método que las diferenciara.

La solución fue práctica y sencilla. Los investigadores no solo analizarían el polen de la planta que buscan, sino el de los demás vegetales presentes en una zona. Por un lado, la marihuana suele crecer en las estepas, por lo que se debería de buscar los rastros de plantas que crecen en ese ambiente. Por el otro, el lúpulo común suele crecer en bosques, por lo que su polen se mezcla con el de ciertos árboles.

Así, siguieron el rastro más antiguo de polen que pudieron encontrar. Los resultados los hicieron concluir que la marihuana se podía haber originado en la meseta tibetana de China. Concretamente, se cree que este hecho se dio en la zona de alrededor del lago Qinghai. Este se ubica a más de 3.200 metros sobre el nivel del mar.

La Cannabis Sativa podría haber evolucionado hace 28 millones de años. Esto, a partir del ancestro común que compartió con el lúpulo común.

Lo más curioso es que este lugar solo se encuentra a unos kilómetros de la cueva de Baishiya Karst. Se sabe que allá habitaron algunos Hombres de Denísova, ancestros nuestros, hace 160.000 años. Obviamente esto no quiere decir que hayan logrado sacarle provecho a la planta… pero tampoco es imposible que así haya sido.

La ciencia descubrió el lugar exacto donde se originó la marihuana

Dengue tipo 1 en Rapa Nui: se activa alerta sanitaria en la isla

El Ministerio de Salud de Chile activó todos sus protocolos sanitarios durante este viernes, debido a la aparición de un brote de dengue tipo 1, que infectó a un total informado de 22 personas en Rapa Nui, la Isla de Pascua.

Medios nacionales conversaron con la SEREMI de Salud, la que está a la espera de la publicación de la alerta sanitaria en el Diario Oficial para comenzar acciones extraordinarias ante dicha emergencia, como control vectorial y el ampliamiento de la vigilancia epidemiológica.

La misma institución también recomendó a los habitantes y turistas tomar medidas ante la posible infección, como usar repelentes y ropa que no deje partes del cuerpo al descubierto, de manera de mitigar una posible picadura de un mosquito portador de la enfermedad.

A este brote se suma la noticia de Tahiti, territorio insular equidistante a Rapa Nui, que informó un brote del peligroso dengue serotipo 2, o DEN-2.

Dengue tipo 1 en Rapa Nui: se activa alerta sanitaria en la isla

¿Es el dengue tipo 1 peligroso para Rapa Nui?

El virus del dengue tiene dos serotipos altamente infecciosos: DEN-1, que es el encontrado en la Isla de Pascua, produce una fiebre leve, similar a lo que ocurre con el virus de la Influenza. DEN-2, el encontrado en Tahiti, es otra cosa bastante más seria: la picadura de un mosquito infectado puede llegar a producir una severa fiebre hemorrágica, la que es responsable de alrededor de 25 mil muertes por la enfermedad al año.

Si bien el dengue es una enfermedad de fácil infección, todavía no existe una vacuna contra sus efectos. Sin embargo, estudios demuestran que las personas infectadas con dengue tipo 1 y 2 desarrollan inmunidad al virus después de haber contraído la infección.

Respecto a la peligrosidad del virus en la isla, el propio alcalde de Rapa Nui, Pedro Edmunds, declaró a un medio nacional que el dengue presente en la isla es local, y “es como tener un resfrío fuerte”. También confirmó que la mayoría de los casos ya están tratados por la autoridad de salud local, y que la mayoría de ellos ya está de alta en sus casas.

Neil DeGrasse Tyson explica cómo es que los dragones pueden quemar edificios de piedra en Game of Thrones

Neil DeGrasse Tyson ha dado una explicación científica sobre cómo es que los dragones pueden quemar edificios de piedra en Game of Thrones.

Antes de pasar a la información, les advertimos que esta nota incluye spoilers del episodio más reciente de la popular serie.

En el episodio llamado “The Bells” de Game of Thrones se incluye una espectacular y sorprendente escena donde Daenerys decide acabar con King’s Landing y sus habitantes usando el fuego de su dragón Drogon, pero una duda que surgió entre algunos curiosos fue cómo es que el fuego pudo quemar los edificios fabricados con roca ya que no es un material inflamable.

Neil

Neil DeGrasse Tyson da su explicación

Aunque tal vez parezca que no tiene mucho sentido aclarar dudas científicas sobre una serie que incluye dragones y muertos vivientes, tenemos que Neil DeGrasse Tyson decidió hablar al respecto en entrevista con INSIDER.

El reconocido astrofísico y científico estadounidense comentó que la respuesta es muy sencilla, y es que las flamas del dragón funcionan como una bomba.

Tyson explica que las intensas llamas inyectaron calor en los edificios, lo que los hizo explotar desde el interior.

Si tienes una bolsa de aire y la calientas de forma rápida e instantánea, es una bomba. Eso es lo que son las bombas. Están expandiendo aire rápidamente creando una onda de choque.

Así que el hecho de que los edificios sean de piedra no sería un obstáculo, ya que el fuego del dragón no quema las piedras de forma directa, sino que calienta tanto el aire que hace que estalle todo lo que se encuentra a su alrededor.

Neil

Game of Thrones se encuentra en su última temporada, y de hecho el próximo domingo 19 de mayo se transmitirá el episodio final de esta serie que ha dado mucho de qué hablar.

Científicos chinos encuentran residuos de Bombas Nucleares en el fondo del océano

Las bombas nucleares no solamente trajeron un sin fin de muertes de seres humanos. Sino que afectaron a la vida en la tierra en general. Ya que después de incontables pruebas nucleares que se realizaron en el mar entre los años de los 50 y los 60. Se han encontrado residuos de estas prácticas nucleares en el fondo del océano.

Los resultados de la guerra

De acuerdo con un estudio realizado por la Academia de Ciencia de China. Las detonaciones de bombas nucleares que se hicieron en las dos dejadas posteriores a la segunda guerra mundial aumentaron al doble el volumen del carbono-14 en la atmósfera.

Bombas nucleares

Esto ocurrió gracias a los neutrones que fueron emitidos por las bombas. Ya que estos reaccionaron ante el nitrógeno que se encuentra en el aire.

Sin embargo, los distintos organismos vivientes en la superficie oceánica llevaron la contaminación al fondo. Ya que lograron incorporar este carbón dentro de las moléculas de sus propios cuerpos. Estos organismos ya contaminados, son consumidos después por la vida marina que se alimenta de ellos. Llevando la contaminación nuclear a las profundidades del océano.

Si bien la circulación oceánica tarda cientos de años para llevar la bomba contaminada [el carbón] a las fosas más profundas, las cadenas alimentarias lo efectúan de una manera más rápida.

Bombas nucleares

Dijo Ning Wang, geoquímica de la Academia de Ciencia de China.

Es por eso que la contaminación nuclear ha logrado llegar a aguas mucho más profundas. Y se estima, que estas actividades humanas ya estarían afectando la vida por debajo del mar. Lo anterior a una profundidad de 11 mil metros aproximadamente.

Así que los científicos encargados de este estudio recomiendan a todas las personas pensar en cómo sus acciones pueden afectar a la naturaleza. En especial a las grandes empresas y que se deshacen de sus productos en las aguas del mar sin pensar en el ecosistema.