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[Video] Equipan a abejorros con circuitos electrónicos y los conectan a Internet

El Internet de las Cosas o siemplemente llamado IoT tiene variables y aplicaciones realmente grandes. No obstante, un grupo de expertos lo está fusionando con las capacidades de unos insectos: los abejorros.

Si bien un campo se puede monitorear con drones o sensores, hacerlo a pequeña escala puede ser algo engorroso. Con la idea de obtener datos certeros e instantáneos, un equipo de ingenieros de la Universidad de Washington, encabezados por Shyam Gollakotta, equipó a los abejorros con un mini circuito con sensores que se conectan y cargan de forma inalámbrica.

¿Para que? Una colmena llena de estas “abejas cibernéticas” podría ayudar a monitorear la salud de un campo al verificar la temperatura y la humedad, así como a observar signos de estrés en los cultivos, entre otra información.

La forma de hacerlo es mediante un sistema llamado “Living IoT” el cual se monta en su espalda. En este punto, seguramente te estarás preguntando si es un método cruel para estos pequeños insectos. Según dicen los ingenieros, se asesoraron con biólogos y emplean los “mejores métodos de cuidado y manejo”.

Los mismos hablaron con TechCrunch y explicaron que el chip que emplea sensores y una mini batería pesa solo 102 miligramos y que un abejorro adulto, podría pesar de dos a seis veces más. Así mismo, estos insectos pueden transportar tres cuartas partes de su peso corporal en polen y néctar cuando regresan a la colmena. Así lo explicó Gollakotta:

Decidimos usar abejorros porque son lo suficientemente grandes como para llevar una pequeña batería que puede alimentar nuestro sistema, y ​​regresan a una colmena todas las noches donde podemos recargar las baterías de forma inalámbrica.

El grupo puede monitorear a los abejorros en un rango de 80 metros, lo suficiente para estudiar la colmena pero, evidentemente abre muchas posibilidades más. Siniestro o no, el IoT empleando formas vivas ya es un hecho.

Los "genes del suicidio" existen y por fin han descubierto cuáles son

¿Por qué se suicida la gente? La respuesta a esta pregunta puede ser tan variada como personas existen en el mundo, aunque se ha descubierto que una de las razones más comunes es, de hecho, la genética. Sí puedes heredar “el gen del suicidio”, según un estudio reciente.

Los "genes del suicidio" existen y por fin han descubierto cuáles son

El gen del suicidio existe

Si bien hay muchas causas que impulsan a alguien a cometer suicidio, una de ellas es la genética. De hecho, las razones hereditarias son culpables del 50% de suicidios en los Estados Unidos, según un estudio publicado en la revista Molecular Psychiatry. Pero lo importante de la investigación fue lograr identificar cuáles son exactamente estos genes.

¿Cómo se hizo el estudio? Los investigadores reunieron a personas pertenecientes a 43 familias en riesgo de suicidio por haber tenido a algún familiar que se mató, en cualquiera de sus generaciones. Estas personas tuvieron una mínima influencia ambiental para no contaminar la investigación.

Gracias a esto, encontraron cuatro variantes genéticas que serían las culpables de generar el estado psíquico que llevaría a alguien a suicidarse o al menos tratar de hacerlo. Las variantes están repartidas en diversos cromosomas de la siguiente manera: una variante en la proteína SP110, una en la AGBL2, otra más en la SUCLA2 y la última en la proteína APH1B.

Sin embargo, aparentemente estos genes plenamente identificados podrían no ser los únicos. Se encontraron al menos otros 200, aunque no se puede asegurar todavía si pueden o no aumentar la posibilidad de suicidio, por lo que requieren un estudio más profundo.

En resumen: sí, si algún familiar tuyo se suicidó, es posible que tú tengas tendencias suicidas, así que acude con un especialista. Nunca está de más.

 

¿El mundo se volverá vegano? Estudio asegura que reducir el consumo de carne salvará la Tierra

El hecho de que lo seres humanos y nuestro modo de vida estemos acabando con el mundo no es precisamente una noticia nueva, aunque según un estudio, hay un modo de evitar la catástrofe.

El gran problema aquí (entre tantos), es que si la producción de carne sigue como hasta ahora, para el año 2050 se necesitará al menos un 50% más de carne para alimentar a la población mundial que para ese año alcanzará, según proyecciones, los 10 mil millones de personas.

¿El mundo se volverá vegano? Estudio asegura que reducir el consumo de carne salvará la Tierra

Deja de reproducirte o deja de consumir carne: tú eliges

Según este estudio del Instituto de Recursos Mundiales (WRI), a menos de que cambien nuestros hábitos alimenticios al consumir res, oveja y cabra, los bosques que quedan en el mundo simplemente desaparecerían por el efecto invernadero y ahora sí, nadie podría detener al de por sí ya grave calentamiento global.

Necesitamos con urgencia reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción agrícola y detener la conversión de los bosques remanentes en tierras agrícolas.

Otra opción, claro, sería que la gente dejara de reproducirse sin control, pero como sabemos, eso no va a suceder. El WRI asegura que por lo menos 2 mil millones de personas deben bajar ya su consumo de carne por lo menos en un 40%, aunque lo ideal sería que dejaran de consumirla por completo.

Así las cosas en el mundo actualmente… y tú, ¿prefieres hijos o deliciosa carne?

Un científico chino logró crear bebés genéticamente editados y ahora está desaparecido

Su nombre es He Jiankui y su logro ha estado tomando por asalto los titulares de todo el mundo. Algunos lo conocen como el “Frankestein chino”, aunque nada más alejado de la realidad. Él creó a dos bebés modificados genéticamente para ser resistentes al VIH. Sí, hablamos de seres humanos inmunes al SIDA.

Sin embargo y a pesar de lo asombroso e importante de su descubrimiento, muchas personas en todo el mundo (especialmente en el ala conservadora y religiosa) se ofendieron por el experimento. Ahora el científico está desaparecido.

Un científico chino logró crear bebés genéticamente editados y ahora está desaparecido

He Jiankui, el científico chino desaparecido

Jiankui no creó vida, pero sí logró modificar el ADN de los bebés con una herramienta nueva y bastante prometedora. Gracias a esto, recibió elogios, pero también críticas e incluso amenazas por parte de los fanáticos religiosos, principalmente.

Se dijo que el científico había sido detenido por el régimen chino, aunque la universidad en la que labora descartó esta versión. Sin embargo, no se sabe en dónde está y ni el gobierno ni su familia han dado luz sobre su paradero. Por su parte, la universidad declaró a South China Morning Post:

En estos momentos no hay información precisa. No podemos responder ninguna pregunta sobre este asunto por el momento, pero si tenemos alguna información, la brindaremos por los canales oficiales

Por el momento, la comunidad internacional sigue en espera de conocer el paradero del científico que logró tan importante acontecimiento.

Astrónomo José Maza destruyó al horóscopo: "Es otra estupidez como la Tierra plana"

José Maza ya es todo un opinólogo de temas país, no sólo de astronomía y los viajes a Marte. Al menos así lo hizo nuevamente al referirse a las creencias de la gente, en específico en el horóscopo.

“¡El horóscopo es otra estupidez como la Tierra plana! Imagínate, yo soy Capricornio y bueno, ¡hay un millón y medio de Capricornio!”, señaló en entrevista con La Tercera.

“Yo soy lo que soy porque mi madre y mi padre tenían toda una estructura y en mi casa me criaron de cierta manera, no porque yo haya nacido en enero”.

Maza fue más allá y dio el siguiente ejemplo para reafirmar su postura:

“Yo nací en el mismo día que ‘Bam Bam’ Zamorano -él es 19 años más joven que yo- y la verdad es que por donde lo miro no veo ninguna semejanza. Yo nunca le pude pegar a la pelota, ni con los pies al tercer bote le pegaba y con la cabeza no le pegué nunca a la pelota”, comentó.

Sus críticas al terraplanismo

El astrónomo de la Universidad de Chile además aprovechó de tirar más carbón al fuego de los terraplanistas.

“Reconozco: fui terraplanista a los 4 años. Yo vivía en Parral, en la mitad de una cuadra entre la calle Aníbal Pinto y la calle San Diego, y una vez un cabro de 6 años o 7 me dijo ‘oye, ¿tú sabís que la Tierra es esférica?’ y yo lo quedé mirando. Por supuesto, el otro se estaba cachiporreando que había aprendido eso en la escuela y yo todavía no iba a la escuela”, comentó.

 “Hay una cantidad apabullante de datos que demuestran categóricamente que todo lo que dicen los tipos de la Tierra plana es falso, pero como los seguidores de la Tierra plana son ignorantes duros, pero ignorantes químicamente duros, entonces ellos no saben todo lo demás y violan todas las leyes”.

Por útlimo, en esta entrevista aprovechó de dejar muy mal a Sixto Paz, conferencista y ufólogo peruano que dice haber estado en Ganímedes.

Sixto Paz

“Sixto Paz, te digo con nombre y apellido. Dice que él es abducido a Ganimedes. En Ganimedes hay -150°. ¡Si al gallo lo llevaran a Ganimedes tendría que volver azul de la temperatura que hay!. Le cobra a todo el mundo, lo traen acá, lo ponen en un hotel de cinco estrellas en Santiago y le deben pagar un tremendo billete para que vaya a hablar sandeces a un programa de televisión”, cerró.

 

México: "El dragoncito azul" es una adorable especie que pocos conocen y también está por extinguirse

Cuando hablamos de animales mexicanos en peligro de extinción, seguramente piensas en la vaquita marina o los ajolotes. Desgraciadamente no son los únicos. El dragoncito azul es una especie de lagarto bastante llamativo y hermoso, que, desgraciadamente, no está muy lejos de acabarse para siempre en territorio mexicano.

Este es el dragoncito azul

Gracias a una fotografía publicada en Reddit (en la portada), la gente comenzó a conocer más sobre la existencia de esta curiosa y llamativa especie. Sí, es endémica de México, es decir, sólo se encuentra en el país del norte. Si se acaba aquí, se acabará para siempre.

Esta especie se encuentra en Veracruz y Puebla, y de hecho, usualmente son verdes: por eso la fotografía en cuestión llamó tanto la atención. Es difícil encontrar un espécimen color azul-turquesa. El color es proporcionado dependiendo su alimentación, según Verne, y para que sean azules esta debe ser bastante específica.

En el color llevan la penitencia: una de las principales causas de que estén en peligro de extinción es precisamente lo llamativo de su color, aunque de hecho, esta especie se “decolora” cuando es puesto en cautiverio. En 2007 se añadió la Abronia Graminea (su nombre científico) a la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Gracias a su color, también hay muchas personas que piensan el dragoncito azul es venenoso, por lo que no es poco común que los maten. Asimismo, esta especie es bastante traficada tanto en México como Europa.

 

Una bacteria está mutando en el espacio y podría representar una seria amenaza

Expertos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA encontraron cepas de una bacteria en la Estación Espacial Internacional (EEI). Tras examinarla, se dieron cuenta que es resistente a varios fármacos conocidos, abriendo un tema que pudiese ser preocupante.

Los científicos ya sabían que las bacterias podían adquirir material genético extraño más fácilmente en la microgravedad, además de elevar su resistencia a metales y antibióticos, por eso la investigación publicada en la revista BMC Microbiology, saca a colación un tema no menos importante para las futuras misiones.

Según mencionaron, identificaron cinco cepas de Enterobacter bugandensis en muestras tomadas de un inodoro y de una plataforma de ejercicios de la EEI en 2015. Según rescató RT, se detalló la composición genética de las cepas individuales y se compararon con todos los genomas públicos disponibles de Enterobacter recolectados en la Tierra.

Desafortunadamente, las bacterias encontradas son muy similares a tres cepas terrestres de E. bugandensis, que pueden causar infecciones en recién nacidos y pacientes mayores.

Pero el asunto no termina ahí: las cepas bacterianas son resistentes a cinco de los antibióticos de uso más frecuente, como la penicilina, y a dos de resistencia intermedia. De hecho, los investigadores concluyeron que existe un 79 % de probabilidad de que estas puedan causar enfermedades a los humanos.

La resistencia de las bacterias es un tópico que se entra a considerar cada vez más para las futuras misiones espaciales, sobre todo considerando los viajes de larga duración.

¿Daño a los cartílagos? Este hidrogel promete ser la mejor opción para regenerarlos

Los científicos continúan buscando los mejores métodos y materiales para tratar las lesiones relacionadas con los cartílagos. Ahora, un grupo de expertos desarrollaron una técnica con un novedoso gel.

Se trata de un grupo de científicos del École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), los cuales crearon un material que puede ayudar a curar los cartílagos dañados con mayor eficacia.

El gel puede transportar células para las áreas dañadas, por lo que para ver resultados es necesario inyectarlo. Su composición está cargada con medicamentos y componentes para el regeneramiento celular.

Según explicaron a Engadget, el problema con el método es que los hidrogeles comerciales disponibles no se quedan en la zona cuando el paciente se mueve. No obstante, el material desarrollado se adhiere naturalmente.

Dominique Pioletti, mencionó al mismo medio que se adhiere a los tejidos aún más cuando se comprime o se estira, explicando que se debe a una “estructura de doble red, que distribuye la energía mecánica entrante”.

“Nuestro hidrogel es diez veces más adhesivo que los bioadhesivos disponibles actualmente. Gracias a su alto contenido de agua, nuestro hidrogel es muy similar en naturaleza al tejido natural”, agregó.

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El primer telescopio público de Chile está en la provincia de Los Andes

La comuna de Calle Larga en la provincia de Los Andes es el hogar del primer telescopio público del país.

Este permitirá que investigadores que antes no contaban con la posibilidad de acceder a este tipo de tecnología, ahora puedan complementar con material propio sus teorías y conclusiones respecto a los astros.

A través de una donación del equipo Boller & Chivens por parte del Instituto Astronómico de la Universidad de Bochum (Alemania), gestionado por el Profesor Nikolaus Vogt de la Universidad de Valparaíso, esto se hizo realidad.

En palabras a La Tercera, el académico Nikolaus Vogt, se refirió a este tremendo hito para la democratización de la ciencia en el país:

Va a ser un aporte para proyectos de investigación, docencia y en la divulgación de la astronomía, pues la comunidad podrá acceder a visitas guiadas y a hacer observaciones nocturnas en uno de los mejores cielos del país.

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Mientras tanto, el alcalde de Calle Larga, Nelson Venegas celebró que llegara la ciencia a una comuna “donde la gente aún anda a caballo”.

Como hecho curioso, el telescopio, que cuenta con un espejo de 61 centímetro de diámetro está emplazado en los terrenos de la casa del expresidente de Chile, Pedro Aguirre Cerda.

Caca humana para generar combustible: científicos descubren increíble método para producir energía

Un grupo de investigadores hizo un descubrimiento que podría ser verdaderamente útil: convirtieron los excrementos humanos crudos en combustible. Generaron un producto seguro y reutilizable, literalmente con caca.

Okay, puede que el titular evoque risas, pero los científicos publicaron un estudio en la Journal of Cleaner Production, mencionando la metodología del proceso. El grupo es parte del Instituto Zuckerberg para la Investigación del Agua (ZIWR, por sus siglas en inglés).

Técnicamente, han refinado un proceso que utiliza la carbonización hidrotermal (HTC) para calentar los desechos humanos sólidos en una “olla a presión”. De esta forma, convierten los excrementos en hidrocarburo. El resultado final, dicen, es un combustible de biomasa seguro y reutilizable.

Según explican de Eurekalert, los sólidos se deshidratan, creando una sustancia sólida combustible, así como un líquido de fase acuosa rico en nutrientes, que puede ser usado como fertilizante. Los investigadores del institulo habían realizado una investigación similar el año pasado con excrementos de aves de corral, pero ahora lo hicieron con la humana. Amit Gross, del mismo instituto, mencionó lo siguiente:

Las excretas humanas se consideran peligrosas debido a su potencial para transmitir enfermedades. Si bien es rico en nutrientes como nitrógeno, fósforo y potasio, los desechos humanos también contienen micro contaminantes de productos farmacéuticos, que pueden provocar problemas ambientales si no se eliminan o reutilizan adecuadamente.

El descubrimiento contribuye a abordar dos desafíos del mundo en desarrollo: el saneamiento y las crecientes necesidades energéticas. La Organización Mundial de la Salud estima que millones de personas aún carecen de servicios básicos de saneamiento, y la escasez de energía es también un desafío en varias regiones. “Al tratar adecuadamente los desechos humanos, podemos abordar ambos problemas a la vez”, agregó.

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