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Ciencia: las tres ventajas de tomar té para tu salud

Desde hace algunas décadas se ha estudiado la actividad biológica de los compuestos presentes en las hojas de Camellia Sinensis, la planta de origen chino, con la que se hace la infusión que llamamos té.

Cuando se estudian los efectos terapéuticos de una planta, a veces es difícil asignar de manera inequívoca un efecto a una sola de las sustancias que contiene: los beneficios pueden deberse a un solo compuesto, pero también pueden ser consecuencia de la acción combinada de varios a la vez.

Sin embargo, desde hace tiempo se ha identificado que el té tiene sustancias que por sí mismas podrían tener una acción benéfica en la salud, principalmente polifenoles: un tipo de compuestos con actividad antioxidante.

Plantas de Camellia sinensis

Proteges a tu hígado

El hígado es quizá uno de los órganos que más hace por nuestro cuerpo y que no siempre recibe el reconocimiento que se merece.

Una de sus principales actividades es producir sustancias indispensables para el cuerpo, como la bilis, sin la cual la digestión de las grasas no sería posible. También neutraliza sustancias tóxicas: algunas que nuestras propias células producen y otras que ingerimos, como el alcohol o medicamentos.

Dependiendo del estilo de vida que llevemos, puede resultar que nuestro hígado tenga más trabajo del debido, llegando a una condición llamada hepatotoxicidad, que puede desembocar en enfermedades más graves como la cirrosis o el cáncer.

Pero, en estudios con animales de laboratorio, se ha encontrado que el té protege al hígado en algunos casos de hepatotoxicidad inducida por alcohol o medicamentos y se sabe que la sustancia responsable de ese efecto benéfico es el galato de epigalocatequina, el polifenol más abundante en el té verde.

Disminuyes las posibilidades de tener diabetes

Ese mismo polifenol, también ha mostrado que influye positivamente en el organismo, regulando los niveles de glucosa en la sangre y evitando la resistencia a la insulina, en animales de experimentación que padecen diabetes.

Esto puede deberse a que el galato de epigalocatequina, presente en el té, evita que se metabolice la sacarosa -el azúcar de mesa-: uno de los carbohidratos que más consumimos los seres humanos.

Té

Bajas tu riesgo de hipertensión

Ese mismo compuesto, junto con otro polifenol muy parecido, la epicatequina, son los responsables de que el té ayude a que tu presión arterial se mantenga en valores adecuados.

Un estudio reciente, de un grupo de investigación de la Universidad de California Irvine, que también usó modelos animales como referencia, encontró que estos dos polifenoles activan la proteína KCNQ5.

Esa proteína de nombre tan críptico, está presente en los tejidos de los vasos sanguíneos del cuerpo y cuando se activa nuestras venas y arterias se relajan, lo que favorece una menor presión arterial.

Estos polifenoles están presentes en mayor cantidad en el té verde, cuyas hojas tienen un mejor grado de fermentación que otros, pero también se encuentran en los demás: negro, oolong, pu-ehr. Así que aunque no seas un ratón de laboratorio, no estaría nada mal si cambias una de tus tazas diarias de café, por una de té.

Ciencia: ¿cuáles son las verdaderas diferencias entre el refresco y el agua mineral?

Quizá lo primero que te venga a la mente cuando piensas en las diferencias entre refrescos y agua mineral sea el sabor o que los primeros están endulzados, pero esos no son los únicos aspectos que no comparten. Sigue leyendo para que sepas un poco más al respecto.

Agua y aire

Ambas bebidas tienen una cosa en común: las burbujas. Los refrescos o sodas, igual que el agua mineral contienen dióxido de carbono, el gas que les da su característica más distintiva.

Este compuesto inorgánico, es un gas incoloro que está presente de forma natural en la atmósfera de la Tierra y que tú mismo estás exhalando ahora mientras respiras.

Cuando el dióxido de carbono se mezcla con el agua, se disuelve parcialmente, formando ácido carbónico. Este proceso puede ocurrir de forma natural en aguas subterráneas, ríos, manantiales.

De este tipo de manantiales se extrae el agua que luego se embotella como agua mineral.

manantial

Aguas curativas (y tóxicas)

Desde la antigua Roma se pensaba que las aguas de manantial eran buenas para la salud: ya sea tomando baños en ellas o bebiéndolas.

Aunque los romanos no sabían la composición exacta de las aguas minerales, seguramente notaban algunos beneficios, porque por su origen contienen algunos minerales que son indispensables para el funcionamiento del organismo como: calcio, sodio y magnesio.

El problema es que además de esos minerales que pueden ser benéficos, también pueden contener pequeñas cantidades de otros que pueden resultar tóxicos, como el arsénico, u otros que le pueden dar mal sabor u olor, como los sulfuros.

Por eso quienes se dedican a embotellar agua mineral en la actualidad, les realizan análisis químicos y así pueden retirar las sustancias que no sean benéficas.

Refresco con hielos

Parecidas, pero no iguales

Las aguas minerales se pueden considerar precursoras de los primeros refrescos: que se hacían mezclando jarabes de frutas con agua, y eran bebidas mucho más populares cuando en lugar de agua común, se les agregaba agua burbujeante de manantial.

Un problema es que no siempre se estaba cerca de una fuente de esas aguas y la otra es que no todas las aguas minerales tienen el mismo grado de carbonatación, es decir que no todas tienen la misma cantidad de burbujas.

Joseph Priestley desarrolló en el siglo XVIII, un sistema para agregar dióxido de carbono al agua y así replicar el efecto de las aguas minerales, sin tener que depender de un manantial para conseguirlas.

Este químico inglés notó que el sabor del agua burbujeante que había creado era agradable e incluso se la ofreció a un amigo como bebida refrescante: casi sin saberlo, Priestley había iniciado la industria refresquera.

En la actualidad se sigue embotellando agua mineral, que está carbonatada de manera “natural”, aunque en algunos casos también se le añade un poco de dióxido de carbono extra: es como si los refrescos les compartieran un poco de sus burbujas a las aguas minerales, en señal de gratitud, por haberlos originado.

Coronavirus: esta es la variante más peligrosa hasta ahora

Si le preguntan a un biólogo les dirá que las mutaciones no son algo “anormal” o raro de esperarse cuando se trata de un virus, sobre todo de uno que ha infectado a tanta gente por el mundo.

Sin embargo, que eso sea un evento esperado, no quiere decir que no se deba vigilar de cerca, sobre todo en medio de una pandemia que aún no acaba.

Errores de copiado

Las mutaciones son cambios al azar que ocurren en la secuencia de las moléculas que contienen el material genético: en el caso de los coronavirus, SARS-CoV-2, son errores de copiado en el ARN, que forma su genoma viral.

Los virus, para reproducirse, deben entrar a células vivas para usar parte del material genético de ellas y copiarse: por sí solos no pueden hacerlo y esa es una de las razones por las que no los consideramos como seres vivos.

Pero ya seas un virus o un ser vivo en los procesos de copiado del material genético siempre pueden ocurrir pequeños errores que cambian algo de tu genoma.

Esos errores se pueden ir pasando de generación en generación, en el caso de los virus a los que comparten esas mutaciones se dice que son un linaje viral.

Coronavirus mexicana

Variantes preocupantes

No todas las mutaciones en un virus patógeno como el SARS-CoV-2 ocasionan cambios que deban preocuparnos. Pero algunas sí.

Se identifica como variantes de preocupación a aquellas que tienen un efecto notable en la salud: ya sea que infecten más, que causen síntomas más graves o incluso que “escapen” a la inmunidad que puedan proporcionar las vacunas.

Hasta ahora se han identificado tres variantes de preocupación: el linaje B.1.1.7, que se identificó primero en Reino Unido; el linaje B.1.135, que se reconoció en Sudáfrica y el linaje P.1 que pudo haber surgido en Brasil.

La forma en que se reconocen estas mutaciones es analizando el material genético de los virus que contagian a las poblaciones: así sabemos que sin importar donde hayan surgido, estas y otras variantes ya circulan por todo el mundo.

Coronavirus en Londres

El paciente inglés

Entre esas variantes, la B.1.1.7, comenzó a preocupar desde que se descubrió: parecía que era más contagiosa y tal vez causaba síntomas más graves.

Pero ahora ya sabemos con seguridad que es así, tal como muestra un estudio publicado apenas ayer en la revista Science.

Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres analizaron muestras de 150,000 pacientes británicos y concluyeron que es entre 40-90% más contagiosa que el virus original, tanto en niños como en adultos.

Además, otro estudio, hecho por el mismo grupo de investigación, concluye que esta variante puede ser responsable de un aumento en la mortalidad hasta del 58%.

Aunque estos resultados son preocupantes, se ha podido observar que las mutaciones que han acumulado los coronavirus hasta ahora, no son suficientes para que las vacunas pierdan efectividad. Esa tiene que ser una buena noticia.

En estos 7 lugares del mundo, no conocen los sismos, ¿por qué?

Sismos, temblores, terremotos: no importa cómo los llamemos, en general no son una experiencia grata para los seres humanos.

Ya sea que vivamos en una zona en donde ocurren con regularidad o si han sido pocas las ocasiones en las que experimentamos un sismo son algo que por varias razones nos causan temor.

¿Está temblando?

Hay que aceptarlo: no nos parece muy natural que de pronto se mueva el piso, que siempre consideramos como estático y es nuestro marco de referencia natural para decir que otras cosas se mueven.

“Un terremoto fuerte destruye de una sola vez nuestras más antiguas ideas: la tierra, el mismo emblema de la solidez, se ha movido bajo nuestros pies como una delgada costra sobre un fluido; -un segundo de tiempo ha creado en la mente una extraña idea de inseguridad, que ni horas de reflexión habrían producido”.

Eso escribió el naturalista inglés Charles Darwin, después de presenciar en 1835, el terrible terremoto de Concepción, en Chile.

Y es que sin duda esa sensación de inseguridad es una de las cosas que más nos asustan de los terremotos, sumado a que ocurren sin previo aviso.

CDMX sismos

Los sismos no se pueden predecir

Ningún sismólogo, geólogo o científico en general se cansará jamás de recordarnos que no tenemos a nuestro alcance ningún método confiable para predecir cuándo y dónde ocurrirán los terremotos.

Sabemos sí, en qué lugares es más probable que ocurran: en las zonas donde convergen dos o más placas tectónicas que forman la corteza terrestre.

Podemos pensar que esos fragmentos grandes y sólidos están más o menos flotando sobre la capa superior del manto de la Tierra que está formada por rocas en parte líquidas; por eso es que las placas tectónicas se

En las zonas en donde las placas tectónicas pueden chocar, o sumirse una bajo la otra es donde se inician los terremotos: lo que llamamos epicentro.

Lugares con alta sismicidad: Chile, Japón, buena parte de México, son así porque están sobre lugares donde convergen diferentes placas tectónicas.

Antártida

Escudos de protección continental

Aunque realmente no podríamos decir que exista en la Tierra ningún lugar sin actividad sísmica, si existen lugares donde ocurren muy rara vez porque están muy alejados de esas zonas sísmicas o si ocurren son de muy baja intensidad.

La Antártida es el continente con menos temblores en el mundo, que comparte con Siberia el clima helado, pero también las bajas posibilidades de que ocurra un sismo.

Igual que Quebec y Ontario, en Canadá, o São Paulo y Brasilia, en Brasil, así como las llanuras de la Cuenca del Orinoco, en Venezuela.

Todas estas zonas de baja sismicidad tienen en común que no solo que están más o menos lejos de límites de placas tectónicas, sino que están situadas sobre escudos continentales: regiones formadas por rocas muy antiguas y muy duras, en las que no pasan con facilidad las ondas sísmicas.

Así que ya saben a donde pueden mudarse si quieren librarse de los sismos. Solo consideren un poco el clima antes de hacerlo.

Salud: ¿cuál es la cantidad perfecta de frutas y verduras que debes comer en un día?

Este año no solamente es una versión 2.0 del anterior, en términos de la pandemia, sino que fue nombrado por la Asamblea General de la ONU como “ Año Internacional de las Frutas y Verduras”.

Quizá más que nunca nos debería quedar claro que la salud es una de las cosas más importantes que tenemos y una forma de mantenerla es comiendo adecuadamente, lo que se logra consumiendo una cantidad adecuada de frutas y verduras, pero ¿cuánto es eso?

¿Calorías con vitaminas?

La OMS ha recomendado desde hace mucho que diariamente deberíamos consumir 400 gramos, entre frutas y verduras, para así adquirir los nutrientes esenciales que esos alimentos nos proporcionan.

Estos alimentos nos proporcionan nutrientes importantes, como los carbohidratos que dan energía a nuestras células, pero junto con eso llevan muchos micronutrientes: vitaminas y minerales indispensables para el funcionamiento de muchos procesos del organismo.

Quiere decir que aportan calorías, pero que no son “vacías” como las de muchos alimentos procesados, que solo aportan energía, pero sin nutrientes.

Por esa razón es mucho mejor que una buena parte de nuestra alimentación esté basada en frutas y verduras.

Comida

¿Gramos o porciones?

Si uno de tus pretextos para no comer suficientes frutas y verduras es que no tienes una báscula para medir los 400 gramos necesarios que indica la OMS, no te preocupes, puedes considerarlas en “porciones”.

Hasta hace poco la conversión de gramos a porciones indicaba que podían ser 4 o 5 porciones, pero eso podía resultar ambiguo. ¿con cuatro está bien?, ¿o debe ser un poquito más?

Para despejar nuestras dudas ahora contamos con los resultados de un estudio en el que se reunió información de más de 100,000 adultos durante 30 años y que muestra cuál es la cantidad adecuada de frutas y verduras diaria para estar más saludable e incluso vivir más.

La conclusión a la que se llegó es que los mayores beneficios a la salud se logran con cinco porciones diarias de frutas y verduras.

Frutas y verduras

¿Más frutas o más verduras?

En este estudio  se encontró que los adultos que comían ese número mágico de cinco porciones de frutas y verduras diarias tuvieron 12% menos riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares, 10% menos riesgo de muerte por cáncer y 35% menos riesgo de morir por alguna enfermedad respiratoria grave, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC.

En general no se hace la recomendación de cómo distribuir esas porciones entre frutas y verduras, pero este estudio también puede darnos una pista: se encontró una mayor longevidad en quienes hicieron la combinación de dos porciones de fruta y tres de verduras al día.

Los resultados del estudio se compararon con análisis de hábitos alimenticios de casi 2 millones de personas de todo el mundo, lo que llevó a la misma conclusión: hay que comer cinco porciones de frutas y verduras diarias.

Solo hay que elegir bien esas frutas y verduras: los vegetales harinosos como los camotes y papas no se deben considerar en esas porciones, porque no aportan tantos nutrientes, pero ahora ya lo sabes: no dejes de comer frutas y verduras todos los días.

Hay una idea que propone que los astronautas críen sus propios peces en la Luna y así sería el proceso

Los astronautas regresan a la Luna. Esta es una realidad que se sabe desde algún tiempo y hay agencias espaciales, como la NASA, que ya seleccionó a sus elegidos. Pero como la misión no es un touch & go, hay que solucionar el tema de la alimentación. Por lo tanto, hay una idea que propone que se críen huevos en el satélite natural de la Tierra.

Por ahora el proyecto es visto con buenos ojos y tiene luz verde por parte de los científicos. La idea es que los primeros viajes vayan con huevos de Lubina y que estos se críen con agua de la Luna. Aunque primero deben cerciorarse de que los embriones sobrevivan al viaje hacia el espacio.

Reseña Daily Mail que el proyecto se llama Lunar Hatch y por ahora se encuentran en la primera fase. Esta consta de realizar simulaciones de las vibraciones que genera el lanzamiento de un cohete. Entonces, someten a un conjunto de huevos fertilizados a este ambiente.

Polvo Lunar

Huevos de peces en la Luna

Por ahora hay huevos de dos especies en específico que soportaron los primeros ensayos. Se trata de la Lubina europea y la Corvina. El primer propósito de enviar peces a la Luna es la alimentación de los astronautas. Sin embargo, hay que modificar las condiciones para que su cría sea exitosa.

El pescado proporciona componentes importantes para las dietas de las personas que vayan a habitar un tiempo determinado en la Luna. Recuerda Daily Mail que la NASA enviará a un par de humanos hacia el satélite en el 2024. Pero la ESA pretende construir una aldea lunar para el 2030.

Ciencia: ¿qué pasa si el campo magnético de la Tierra se debilita?

Cuando se describe el campo magnético de la Tierra se dice que es como si nuestro planeta funcionara como un imán gigante, con sus dos polos, norte y sur, ubicados de forma ligeramente desfasada con el norte y el sur geográficos.

Pero en los imanes los polos están fijos, mientras que eso no es precisamente lo que ocurre en la Tierra.

Imán dinámico

El campo magnético de la Tierra, también llamado geomagnético, existe debido a que el núcleo del planeta está formado por metales con propiedades magnéticas: hierro y níquel.

En el interior de la Tierra las temperaturas son muy altas y esos metales están fundidos y su movimiento origina corrientes eléctricas, que a su vez inducen un campo magnético.

Este campo geomagnético no es completamente homogéneo y cambia, justo porque se origina en los procesos dinámicos que existen en el núcleo de la Tierra.

Sabemos que a lo largo de la historia del planeta estas variaciones han dado lugar a las inversiones de los polos magnéticos, como el evento geomagnético de transición Adams, que ocurrió hace 42,000 años.

Campo magnético de la Tierra

Anomalías magnéticas

Además de las inversiones de los polos, que ocurren en lapsos de tiempo muy grandes, existen otras variaciones que ocurren en periodos de tiempo más cortos.

Es posible notar por ejemplo que el campo tiene zonas de menor intensidad, como una que se ha estado monitoreando desde hace años y se ha llamado la anomalía del Atlántico Sur.

En esa zona, ubicada entre Sudamérica y África, el campo magnético es menor que en otras partes del planeta, pero además sabemos que en un lapso de 50 años, de 1970 a 2020, se ha debilitado en un 8%.

Analizar esas anomalías, permite a los científicos conocer con más detalle los procesos dinámicos que generan el campo magnético dentro de la Tierra.

Satélites en peligro

El campo geomagnético se extiende desde el núcleo de la Tierra hasta el espacio, hasta la magnetosfera, que protege a la vida del planeta, pues desvía y atrapa partículas que el Sol nos lanza todo el tiempo.

El viento solar contiene partículas y radiación, que debido a su alta energía podrían interactuar con las células de los seres vivos y causar daños.

Por ahora las anomalías que existen no nos ponen en peligro a los seres vivos, pues aunque se mueva y debilite un poco, el campo sigue cumpliendo con su trabajo evitando que esa radiación llegue a la superficie de la Tierra.

Sin embargo sí podría afectar a nuestros satélites artificiales: a la altitud a la que orbitan, al pasar por esas zonas de anomalía, sí pueden recibir más radiación, lo que podría causarles fallas o dañarlos.

Pero al final los satélites se cuidan entre ellos, pues una de las formas que tenemos de monitorear el campo geomagnético es con observaciones satelitales, así que al final de cuentas ellos mismos se encargan de recopilar los datos que se usarán para diseñar otros, que resulten más aptos para seguir funcionando en ese ambiente de radiación extra.

Científicos demuestran la inmensa diversidad de nuestra especie identificando 64 genomas humanos

La Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland actualizó un estudio sobre genomas humanos que se realizó en el 2001, es decir, hace 20 años. En ese entonces las limitaciones de la ciencia no lograron captar la diversidad de especie de nuestra raza. Entonces, en el inicio de la nueva década, encontraron 64 genomas humanos e identificaron 25 poblaciones diferentes.

El estudio fue publicado por la revista Science y detalla que lograron secuenciar 64 genomas humanos. Hasta la fecha dicen sus autores, que fue capturada la mejor diversidad genética de nuestra especie. Los datos referenciales registran individuos de todo el mundo. Por lo tanto, aseguran que no se dejó por fuera a nadie.

Además de conocer a detalle cada una de las especies de humanos que hay en el mundo, el estudio va más allá de un simple reconocimiento. “El trabajo permitirá estudios de poblaciones específicas sobre predisposiciones genéticas a enfermedades humanas. Así como el descubrimiento de formas más complejas de variación genética”, publicaron en el portal de la institución.

Aunque reconocen el trabajo que se realizó hace exactamente 20 años, los investigadores de Maryland manifestaron que este es totalmente nuevo. Es decir, todos los datos fueron tomados desde cero.

Genomas v

Los genomas humanos y la tecnología

Dice Scott Devine, coautor de este estudio, que deciden hacer una investigación totalmente nueva por las diferencias de detalles que se logran detectar con las tecnologías actuales. Entonces, no les serviría tomar en cuenta los datos anteriores.

El avance de la ciencia logra detectar algo llamado variantes estructurales. En este fueron capaces de detallar la inserción de nuevo material genético.

Uno de los aspectos más importantes de esta investigación es la comprensión de las enfermedades que son hereditarias. Se puede comenzar a estudiar las afecciones de salud que vienen impresas desde la genética.

Hubble logra capturar en imágenes la apariencia de los ‘Centauros’ cuando se calientan tras pasar por la órbita de Júpiter

El Telescopio espacial Hubble, de la NASA tiene una marcha indetenible hacia su retiro. Sin embargo, mientras juega sus últimos partidos, sigue realizando aportes a la astronomía. El más reciente, detallado por la agencia espacial, es la captura de un inusual cuerpo celeste que recorre el espacio.

La captura en imágenes que realizó Hubble es de un componente espacial identificado como Centauros. Son descritos por el portal de la NASA como objetos jóvenes y rebeldes. Viajan entre las órbitas de los planetas gigantes y en ocasiones, por su cercanía con Júpiter, alcanzan cierta cercanía con el Sol.

La naturaleza de los Centauros es helada. Pero, gracias a su recorrido y el camino que transitan, elevan su temperatura. Por lo tanto, registran una actividad dinámica similar a la de los cometas. “Tienen una desgasificación en forma de chorros y un coma envolvente de polvo y gas”, dice la agencia en su página.

La captura de Hubble

Gracias a las características mencionadas, este Centauro pudo hacerse visible para la mirada del telescopio espacial. Detallan los científicos que deja una gran estela a su paso, una de más de 600 mil kilómetros. Sin embargo, este fenómeno ocurre tan lejos de nuestras fronteras, que solo puede ser detectado por los sensores de Hubble.

Centauros

Solo el Hubble pudo detectar características activas similares a cometas tan lejos con tan alto nivel de detalle. Y las imágenes muestran claramente estas características, como una cola ancha de aproximadamente 400, líder ,000 millas (643.737 km) de largo y características de alta resolución cerca del núcleo debido a un coma y jets”, dijo Bryce Bolin, líder de Hubble.

Fósil encontrado en Uzbekistán reveló que existió un dinosaurio de aproximadamente 20 metros de alto

Recientemente un equipo de investigación encontró un hueso fosilizado en una zona de Uzbekistán. Después de un amplio tiempo de estudios, los científicos determinaron a que clase de dinosaurio pertenece. Se trata de un denominado Dzharatitanis kingi, una especie nunca antes registrada, que además medía aproximadamente 20 metros.

Detallaron los científicos, según reseña Daily Mail que el Dzharatitanis kingi, es familia de los Diplodocus. Estos son los gigantescos herbívoros que son lo suficientemente altos para alimentarse del tope de los árboles.

Esta nueva especie no es la excepción. De hecho, es la más grande de la que se tenga información alguna. Hay registros de tres distintos dinosaurios de la familia de Diplodocus y todos son extremadamente altos. Sin embargo, para esta cuarta clase descubierta no hay comparación.

Características del nuevo dinosaurio

Detalla el portal citado que el fósil fue hallado en la Formación Bissekty en el desierto de Kyzyl Kum. A esta región en específico la conocen como el cementerio de los dinosaurios. Con el paso de décadas de investigación sigue dando aportes a la ciencia.

Dinosaurio fósil

Por lo general los Diplodocus vivían en lo que hoy es Norteamérica. Por lo tanto, este dato no menor, hace que la importancia de este hallazgo crezca. Gracias a la ubicación del hueso determinaron que rondaba el occidente de Asia hace unos 100 millones de años.

Su formación era muy parecida a la familia de dinosaurio que pertenece. Resaltan que por su mismo tamaño su cola era mucho más larga al igual que su cuello. Este último era importante para mantener satisfecha su alimentación.