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El impresionante perro robot de Boston Dynamics ya casi está listo para ser puesto en venta

El nombre de Boston Dynamics aparece de vez en cuando en numerosos titulares en internet. Esto ocurre sobre todo cuando logran algún avance destacable en el desarrollo de alguna de sus máquinas. De hecho, hay una que en particular ha llamado la atención: el robot cuadrúpedo, Spot.

Desde hace algún tiempo se habla de la existencia de Spot. Se trata de una máquina de cuatro patas capaz de moverse con una agilidad poco característica de un robot. En distintos videos hemos podido ver cómo se puede desplazar por su cuenta en un espacio, cómo resiste patadas sin caerse, y hasta cómo puede abrir una puerta cuando se le otorga un brazo robótico.

Después de tantas pruebas y porrazos, parece que ya es hora de literalmente cobrar factura por el robot. Recientemente el CEO de Boston Dynamics, Marc Raibert, comentó que Spot pronto estaría listo para su venta comercial. Según el empresario, la máquina empezará a venderse en solo unos meses, antes de que acabe el año. Además, añadió que es poco lo que falta en su desarrollo:

Solo estamos haciéndole unos pocos ajustes al diseño. Lo hemos estado poniendo a prueba implacablemente”.

Por lo tanto, solo es cuestión de tiempo para que cualquier persona pueda usar a Spot. Si bien por ahora solo hay 50 prototipos de él, la compañía apunta a fabricar unos 1.000 por año.

¿Para qué serviría comprar uno?

A diferencia de lo que parece en los videos, estos robots no son completamente autónomos. Es cierto que pueden andar por sí mismos sin chocarse en un ambiente que está previamente mapeado. Sin embargo, en ambientes no controlados es necesario que sean operados por seres humanos. Estos utilizan dispositivo que muestra a través de una pantalla el punto de vista del robot y permite comandar su movimiento.

La pregunta ahora es para qué serviría comprar uno de estos cuadrúpedos artificiales. Por ahora se plantea una buena utilidad en sitios que todavía pueden ser no tan seguros para los humanos, como los edificios en construcción. Sin embargo, Boston Dynamics pretende que su creación pueda ser empleada en más situaciones. En campos donde el peligro está muy presente pueden ser muy utilizados.

Pero parece que por ahora su construcción representa una curiosidad que algo realmente útil. Habría que ver cómo sus compradores logran explotar su potencial.

El precio que tendrá la venta de cada robot Spot todavía no ha sido revelado al público.

El impresionante perro robot de Boston Dynamics ya casi está listo para ser puesto en venta

AntBot: el robot araña que imita a las hormigas sin necesidad de un GPS

No hay vuelta atrás. Los robots se convertirán en un elemento presente y necesario en el futuro de la humanidad. Pero mientras algunos científicos temen por sus capacidades otros se dedican a volverlos más poderosos. Así pasa con el AntBot.

Desarrollado por el Centro Nacional Francés para la Investigación Científica (CNRS) este autómata basa su operación en el de las hormigas Cataglyphis.

Una clase peculiar que habita en el desierto. Donde el calor extremo y la escasez de comida la ha orillado a desarrollar un sistema de navegación basado en la comprensión de la luz solar.

De manera que el AntBot en terrenos complicados y de dimensionas pequeñas. Al menos lo suficiente como para no ser diagramados por alguna plataforma de mapas. Prescinde del uso de un GPS y pone en acción su sistema de ubicación personal.

Cómo funciona

Este robot araña imita a las hormigas y por eso no requiere un GPS

El robot mide su rumbo utilizando la luz polarizada del cielo como una “brújula celeste”. Recopilando información sobre la velocidad de su movimiento; en función de los pasos tomados y la forma en que se desplazó en relación con el sol.

Esos parámetros le permiten al AntBot triangular su ubicación precisa para hacer recorridos sin desviarse. Abriendo la posibilidad de que explore incluso sobre terrenos complicados. Justo como una hormiga.

En las pruebas presentadas con el proyecto de investigación, publicado en la última edición de Science Magazine, el robot recorrió un total de 14 metros utilizando ese sistema. Para únicamente desviarse un centímetro en su trayecto de regreso.

Estudio demuestra que los humanos sí pueden desarrollar empatía por los robots en ciertas condiciones

Los robots han sido una ayuda realmente útil en los últimos años. Hemos estado usándolos para diversas tareas: exploración espacial, entretenimiento, limpieza, y sobre todo, realizar trabajos que los seres humanos se niegan a hacer o en los que no son tan eficientes. De hecho, se sabe que esta será una tendencia que marcará el mundo en los próximos años.

Pero así como se han vuelto populares rápidamente, también serán más sofisticados con el paso del tiempo. Podrán hacer más funciones con una efectividad increíble, serán cada vez más prácticos y hasta podrán aprender por sí solos lo que no tienen programado. No solo eso, sino que eventualmente podrían verse y actuar de forma muy similar a los seres humanos. (Sí, la idea de Detroit Become Human puede no ser muy descabellada).

Teniendo todo esto en cuenta, ¿seríamos capaces de sacrificarlos por un bien mayor? La mayoría respondería que sí después de ver a los robots como los típicos armazones metálicos dispuestos a servirnos a toda costa. Sin embargo, puede que esto no sea del todo cierto.

Este tema fue planteado por científicos de la Universidad de Radboud y Ludwig-Maximilians-Universitaet de Munich. Querían saber qué tanto un ser humano podría ser capaz de empatizar con robots. Por ejemplo, preocuparse sobre si su integridad o su “vida” puedan verse amenazadas por diversos factores. Para ello diseñaron un experimento y pusieron a prueba a unos cuantos voluntarios:

Estudio demuestra que los humanos sí pueden desarrollar empatía por los robots en ciertas condiciones

Los resultados del experimento

En un principio el experimento era fácil. A cada persona la ponían en una situación hipotética de tratar de salvar a un grupo de seres humanos en peligro. Sin embargo, lo único que podían hacer era sacrificar a otro individuo para salvar a los demás.

Teniendo esto en cuenta, les mostraban imágenes de los posibles sacrificios. Entre ellos estaba una persona, varios robots con una apariencia mecánica definida y finalmente robots muy parecidos a los humanos. Lo que descubrieron fue increíble: mientras más se parecía un robot a una persona, menos probabilidades tenía este de ser sacrificado.

Pero no solo es eso, pues también añadieron componentes de personalidad. Así, las máquinas también fueron retratadas adoptando actitudes propias de un ser humano: ser consciente de su existencia, mostrar emociones y hasta tener capacidad de sentir dolor. Mientras más parecidas resultaban ser a una persona, al parecer más empatía sentían los voluntarios hacia ella.

Así lo señaló Mark Paulus, uno de los autores del estudio:

Cuanto más se representaba al robot como humano, y en particular, más sentimientos se atribuían a la máquina, menos se inclinaban nuestros sujetos experimentales a sacrificarla. Este resultado indica que nuestro grupo de estudio atribuyó un cierto estatus moral al robot. Una posible implicación de este hallazgo es que los intentos de humanizar a los robots no deben ir demasiado lejos. Tales esfuerzos podrían entrar en conflicto con su función prevista: ayudarnos “.

¿Llegaremos al punto de valorar de esta manera la “vida” robótica?

Estudio demuestra que los humanos sí pueden desarrollar empatía por los robots en ciertas condiciones

Amazon diseña un chaleco para evitar que sus robots les puedan hacer daño a los seres humanos

La cantidad de paquetes que maneja Amazon en sus almacenes es monumental. Debido a eso, la compañía debe emplear máquinas que automaticen y faciliten el trabajo que a un ser humano le costaría ser. Sin embargo, esto no quiere decir que no se necesiten todavía humanos para tareas de supervisión o mantenimiento. El problema es que la interacción entre personas y robots no siempre es muy segura.

Dentro de los almacenes de Amazon pueden haber muchos robots atareados llevando cajas de un lado a otro. Ya que ellos están programados para cumplir específicamente con su labor, es poco probable que se den cuenta si una persona se encuentra en el lugar o pasa al lado de ellos. Por supuesto, esto es algo que puede prestarse para accidentes.

Por eso Amazon decidió velar por la seguridad de sus empleados al crear un chaleco que les permitirá estar seguros frente a los robots. Su funcionamiento es sencillo: cuenta con sensores que alertarán a las máquinas de la presencia de un ser humano en el lugar. De esta forma podrán manejar protocolos como desplazarse más despacio para evitar hacerle daño a una persona.

El dispositivo se llama Robotic Tech Vest y es básicamente un cinturón con un par de tirantes atadas a él. Al usarlo, los sistemas automatizados podrán “ver” claramente a la persona, lo que les permitirá adaptar su trabajo. Claramente esto es una diferencia a como tenía que hacerse antes al verse obligados a pausar la operación por seguridad.

Amazon diseña un chaleco para evitar que sus robots les puedan hacer daño a los seres humanos

Accidentes recientes

Amazon realiza este desarrollo justo cuando hace un mes ocurrió un destacado accidente en uno de sus almacenes. El hecho ocurrió en Robbinsville, Nueva Jersey, y se dio producto del error operativo de una máquina. Concretamente un robot rompió accidentalmente una lata de repelente de osos, liberando un gas irritante en el lugar.

El episodio dejó afectados a al menos 54 trabajadores de Amazon. 24 de ellos tuvieron que ser hospitalizados debido a la gravedad de los efectos del gas Capsaicina. Este se suele usar para ahuyentar mamíferos, y en caso de ser aspirado genera una intensa sensación de ardor.

Es bueno que la empresa empiece a tomar responsabilidad de la seguridad de sus trabajadores. Esperemos que con este tipo de medidas no vuelvan a ocurrir casos como el de Robbinsville.

Amazon

Los fines de semana serán de 3 o 4 días en el futuro, según Richard Branson

Richard Branson es un hombre de ambiciones tan extremas como estrafalarias. Lo hemos visto hablar sobre sus vuelos espaciales comerciales, y nos sonaba como un disparate.

Pero ahora realmente nos brillan los ojos cuando habla de su visión del futuro sobre las jornadas laborales de los humanos.

Branson usó sus redes sociales para difundir unos principios básicos sobre su forma de ver los próximos años en las industrias.

Donde los seres humanos podrían recortar sus jornadas laborales. Ya que se enfocarían más a actividades de supervisión:

La idea de trabajar cinco días a la semana con fines de semana de dos días y unas pocas semanas de vacaciones cada año se ha arraigado en la sociedad. Pero no siempre fue así, y no será en el futuro.

Con robots e inteligencias artificiales llevando buena parte la carga en realidad ahora sería posible pensar en fines de semana de tres o cuatro días.

Sin embargo todas estas innovaciones también repercutirá necesariamente en el relevo de las máquinas. Tomando posiciones que son ejecutadas por humanos en la actualidad.

El panorama es complejo. Y Branson también lo reconoce en sus publicaciones. Aunque la parte del fin de semana largo no deja de ser lo más llamativo.

El Harry Potter Kano Coding Kit te enseña a programar con una varita

Existe una cantidad inmensa de productos para los amantes de la saga de Harry Potter. Pero tal vez pocas cosas se comparen al Harry Potter Kano Coding Kit.

Su nombre es bastante explicativo por sí mismo y el video despeja cualquier duda. Se trata de un set de didáctico de juego que da vida a esta plataforma; con la que es posible aprender a desarrollar código como si se tratase de conjuros mágicos.

Harry Potter Kano Coding Kit

Gracias a su tecnología de sensores de movimiento; el Harry Potter Kano Coding Kit utiliza como base una app para iOS, Android, Windows o Mac. 

Ahí se programan y cargan  los códigos de los hechizos en la varita; y se usa tal como en las películas para crear la “magia” de vuelta en la tablet o dispositivo inteligente.

Kano se encargó de adaptar los hechizos más populares de la franquicia. Así como de integrar más de 70 retos que los niños deberán resolver para dominar las artes mágicas.

Obviamente al completar todo los pequeños tendrán habilidades básicas para codificar y programar. Lo que representa una excelente oportunidad formativa.

El Harry Potter Kano Coding Kit saldrá a la venta el primero de octubre de 2018. Costará USD $99.

El Robot del Everton de Inglaterra que llevó la emoción del equipo a un niño discapacitado

Un robot mascota fue lo que desarrolló el club de fútbol, Everton de Inglaterra, para acercar a las estrellas del primer equipo a un pequeño hincha discapacitado que por graves problemas de salud no puede ir al estadio.

Jack McLinden es un gran fan del equipo, pero un problema de salud que lo tiene con oxígeno y  uso de una silla de ruedas, restringe severamente su movilidad y por eso no puede ir al estadio Goodison Park.

Para eso se creó a AV1, una mascota muy particular, ya que se trata de un robot que usando la cámara integrada, el micrófono y el parlante, permitió que Jack a través de su iPad se conectara y viera en tiempo real a los jugadores de Everton en el vestuario antes del juego ante el Newcastle. El capitán del Everton, Phil Jagielka, también llevó al robot al campo cuando condujo a los equipos fuera del túnel al comienzo del juego, para que el pequeño niño pudiera ver toda la ceremonia inicial.

Everton robot

“Estamos encantados de que a través de No Isolation y Everton Football Club, Jack pueda experimentar esta experiencia única en la vida”, dijo la madre de Jack, Michelle Wignall.

Scott McLeod del equipo de comunicaciones de Everton, sostuvo que, “Estamos encantados de haber tenido la oportunidad de hacer esto por Jack y esperamos haberle proporcionado un recuerdo que siempre atesorará”.

Microsoft crea el Cortana Intelligence Institute para decidir su futuro

Microsoft crea el Cortana Intelligence Institute para decidir su futuro

Cortana tal vez no es la plataforma más popular, entre las distintas alternativas de asistentes inteligentes. Pero Microsoft no quiere relegarla y ahora ha fundado una institución; cuyo único objetivo es definir qué va a ser del futuro de este sistema.

El Cortana Intelligence Institute ha sido fundado, como fruto de un esfuerzo conjunto entre las divisiones de Microsoft Research, Cortana Research y la RMIT University en Australia.

Ahí, el grupo trabajará para continuar la evolución de Cortana, desarrollando nuevas capacidades logradas por medio de procesos de investigación:

Microsoft crea el Cortana Intelligence Institute para decidir su futuro

La investigación de la RMIT para el instituto se centrará en tareas relacionadas con el trabajo, un área con un gran potencial para ayudar a Cortana a ser una asistente digital más proactiva y sensible al contexto que verdaderamente amplifica las capacidades humanas.

Por su parte, los investigadores de Microsoft colaborarán con los miembros del equipo de la RMIT en el desarrollo de algoritmos que usan el nuevo conjunto de datos para mejorar Cortana.

IA será la clave

La inteligencia artificial jugará un papel crucial en esta nueva etapa; ya que el equipo tiene la meta de usar esta tecnología para expandir la integración de Cortana. Incluso más allá del soporte para consultas básicas.

En el futuro ideal, Cortana podrá realizar tareas complejas, algunas de ellas simultáneas, que involucren múltiples pasos; y tendría además la capacidad de comprender el contexto de sus asignaciones.

La RMIT se especializa en el desarrollo de sistemas de comprensión contextual. Así que su papel será claro y el futuro del proyecto luce prometedor.

Aunque siempre está el riesgo de cometer algún error como el de Phantom AI con su coche inteligente.

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Bill Gates no cree que inteligencia artificial sustituirá a humanos

Bill Gates, fundador de Microsoft y uno de los hombres más ricos del planeta, nunca ha tenido reparo en marcar su perspectiva; con respecto al futuro de la integración de sistemas robóticos y de Inteligencia Artificial (IA) en la industria y el mercado laboral.

Una perfecta muestra de ello es su más reciente entrevista que ha otorgado el muchacho a los chicos de Fox News, en el marco del World Economic Forum 2018 realizado en Suiza. Ahí Gates volvió a dar su punto de vista sobre el asunto, mostrando una postura más relajada que muchos otros colegas.

Vislumbrando un entorno laboral donde los humanos podrían potenciar sus capacidades utilizando como apoyo los sistemas de IA:

A Bill Gates no le preocupa que la inteligencia artificial se robe empleos

[El trabajo] será mucho más eficiente usando los recursos, estaremos mucho más al tanto de lo que está pasando, y de hecho ahora es muy barato: las computadoras pueden ver y escuchar tan bien como lo hacen los humanos.

Bill considera que este tipo de software, puede usarse para complementarse con los trabajadores, en lugares como cárceles, fábricas o salas de operaciones; para guardar registro de todo lo que está sucediendo y optimizar la seguridad de las instalaciones.

La mano de obra reducirá inevitablemente, según señala Gates, pero no significa necesariamente que los robots se robarán los empleos humanos.  Sólo deberá “redireccionar” sus áreas de acción.

Que es, a final de cuentas, una forma sutil de plantar un escenario donde será necesario para el obrero especializar su conocimiento y habilidades; o ser desplazado.

En el lado positivo de las cosas. Bill Gates también cree que los robots deben pagar impuestos.

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Descarga gratis el nuevo libro de Microsoft sobre Inteligencia Artificial

Descarga gratis el nuevo libro de Microsoft sobre Inteligencia Artificial

Los chicos de Microsoft se han mantenido activos en todos los terrenos posibles. Ya sea creado un bot capaz de pintar retratos a partir de texto, o delineando cuál será el futuro de los sistemas de Inteligencia Artificial (IA) en los próximos años. Este último es el caso de The Future Computed, su nuevo libro.

Como parte de la iniciativa Democratize AI, donde la compañía fundó un grupo de investigación en 2016 para desarrollar proyectos y difundir los alcances de la Inteligencia Artificial; este libro representa uno de los primeros frutos de ese esfuerzo, y puede descargarse completamente gratis.

Seis principios

A través de una publicación en su blog oficial Microsoft presenta su libro, describiendo la relevancia del material contenido en sus 77 páginas:

Descarga gratis el nuevo libro de Microsoft sobre Inteligencia Artificial

¿Cómo podemos asegurarnos de que los sistemas de Inteligencia Artificial se diseñen y se usen de forma responsable? ¿Cómo establecemos principios éticos para proteger a las personas? ¿Cómo deberíamos gobernar su uso? ¿Y cómo afectará la IA al empleo?

Para responder a estas preguntas difíciles, los técnicos necesitarán trabajar estrechamente con el gobierno, la academia, los negocios, la sociedad civil y otras partes interesadas.

En Microsoft, hemos identificado seis principios éticos: imparcialidad, confiabilidad y seguridad, privacidad y seguridad, inclusión, transparencia y responsabilidad; para guiar el desarrollo interdisciplinario y el uso de la inteligencia artificial.

Mientras comprendamos mejor estos temas, y mientras más desarrolladores y usuarios de tecnología puedan compartir las mejores prácticas para abordarlos; mejor será el servicio que se brinde al abordar las reglas sociales para gobernar las plataformas de inteligencia artificial.

The Future Computed representa un esfuerzo por poner algunos puntos en común, y marcar las principales líneas de acción para el desarrollo de estos sistemas. Aunque su trascendencia definitiva será algo que se descubrirá más adelante.

Por lo pronto el libro puede descargarse totalmente gratis en formato PDF.

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