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Ya llegó Firefox Quantum 57: Cuando el trabajo colaborativo entrega resultados increíbles

Tras varios anuncios y un necesario período de depuración, Firefox Quantum ya está entre nosotros con notables mejoras en el rendimiento, producto de un nuevo motor de renderizado y un manejo eficiente de la memoria, junto a una interfaz más agradable y funcional, la nueva versión de Firefox asombra desde un comienzo.

Lo primero que se nota al abrir Firefox Quantum es la alta velocidad de carga. No es un anuncio de marketing; el navegador realmente vuela. Estando dentro, destaca la nueva Interfaz de Usuario (IU), que desde Mozilla bautizaron como Photon. Su objetivo es modernizar y unificar las particularidades del navegador, y aprovechar la gestión de hardware de última generación.

En cuestiones visuales, podemos darnos cuenta que la barra de direcciones y búsqueda están en un mismo espacio, algo que sin duda otorga un minimalismo que seguramente agradecerán los usuarios tienden a tener hartas extensiones. Así lo declararon en un comunicado oficial:

Para crear Photon, nuestro equipo de investigación de usuarios estudió cómo navegaba la gente en Internet. Nos fijamos en el hardware del mundo real para hacer que Firefox se viera genial en cualquier pantalla, y nos aseguramos de que Firefox pareciera y funcionara como Firefox independientemente del dispositivo que estuvieras usando.

En este marco, si bien se utiliza Google como motor de búsqueda predeterminado, entrega una opción pluralista para gestionar búsquedas con otras plataformas. Basta con poner la palabra que queremos buscar en la barra de navegación para que Firefox entregue automáticamente la opción para obtener resultados en DuckDuckGo, Yahoo, Wikipedia y hasta la RAE. También se sigue contando con la opción de navegar de forma privada, para no dejar rastro sobre las mismas búsquedas, cookies, archivos temporales y protegerse contra el rastreo (no oculta la IP).

Mejor utilización de recursos

En cuanto al rendimiento duro de esta versión, desde Firefox ya habían mostrado comparativas en relación a Chrome, estando muy a la par en la carga de páginas. Sin embargo, con el lanzamiento oficial, la velocidad se nota, y mucho. Esto se debe a que Firefox 57 logra aprovechar la capacidad de procesamiento de una manera más eficiente, utilizando múltiples núcleos, un hecho en las nuevas generaciones de dispositivos electrónicos. Esto significa que puede funcionar hasta 2 o 4 o incluso 18 veces más rápido.

Lo último se consiguió con la creación de un nuevo motor CSS, también denominado Quantum CSS o Stylo, que aprovecha mejor el hardware actual con un menor consumo de energía. Se trata de un motor de renderizado que el navegador utiliza para mostrarnos todo lo que vemos en pantalla. La forma es tomando los archivos HTML y CSS de los sitios web y convirtiéndolos en pixeles. Considera que CSS es un lenguaje que se creó con la intención de para hacer más fáciles y con mejor aspecto los sitios y es usado para establecer el diseño visual de los documentos e interfaces de usuario que ves en las páginas que visitas.

También hemos mejorado Firefox para que la pestaña en la que te encuentres tenga prioridad sobre todas las demás, haciendo un mejor uso de los valiosos recursos de tu sistema. Hemos hecho todo este trabajo sobre la base del fundamento multi-procesos que lanzamos el pasado junio. Y aún no hemos terminado.

“Hecho para la gente, no para obtener beneficios”

Sumado a lo anterior, la nueva Quantum tiene un manejo ejemplar de pestañas, protegiendo la estabilidad del navegador ante eventuales problemas y haciendo un uso optimizado de la memoria RAM. La gran diferencia en está en que, a diferencia Chrome, que usa inicia proceso separados para cada pestaña, Firefox reutiliza procesos para limitar el uso de la memoria. El resultado de esta implementación brilla por su eficiencia, y según las pruebas realizas por la fundación se puede ahorrar hasta un 30% de memoria. El siguiente video, ilustra parte de esto:

Desde Mozilla no escatiman en decir que el lanzamiento es la mayor actualización que han llevado a cabo desde la versión 1.0 en 2004. Firefox es software libre. Desde la Fundación Mozilla han hecho estos principios un emblema y no olvidan la comunidad y personas que contribuyen al desarrollo del proyecto. Más de 700 autores contribuyeron al código de Firefox desde el lanzamiento del 6 de agosto, junto a más de 80 voluntarios que contribuyeron activamente a lo largo de todo el mundo.

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Linus Torvalds anuncia lanzamiento oficial de nueva versión del núcleo Linux con soporte a largo plazo

Este domingo se anunció oficialmente que la versión 4.14 del núcleo Linux estaba terminada. Se trata de un lanzamiento que tendrá soporte por dos años y que incorpora mejoras en rendimiento, implementación de máquinas virtuales y en la Interfaz de Firmware Extensible (EFI).

El núcleo o kernel es una parte fundamental para el funcionamiento de cualquier sistema operativo, puesto que sobre su estructura descansa el código de los servicios fundamentales para controlar el sistema completo. Pero, ¿qué es realmente el nucleo Linux?

La historia de Linux comenzó en abril de 1991, cuando el programador de origen finlandés Linus Torvalds empezó a trabajar en el proyecto y anunció su desarrollo en el grupo de noticias comp.os.minix. Con solo 21 años, lo que partió como una actividad por diversión, comenzó a adquirir interés en las comunidades en línea y recibió aportes que lo ayudaron a lanzar la primera versión 0.01 en septiembre de ese año.

Su estructura puede separarse en una serie de componentes, o módulos orientados a la gestión de procesos, intercomunicación y sincronización de procesos, gestión de memoria, de ficheros, entre otros. En el caso de Linux, se trata de un núcleo de código abierto, donde quienes tengan los conocimientos necesarios pueden aportar al desarrollo. Dentro de las ventajas de disponer del código de fuente, se encuentra la posibilidad de conocer el funcionamiento del algoritmo y aplicar mejoras o soluciones de forma mucho más oportuna.

El desarrollo del núcleo Linux desde su publicación en la web, fue adquiriendo cada vez más volumen, y comenzó a utilizarse con el software del proyecto GNU, puesto que era de código abierto. Con el tiempo ambos proyectos se unirían en GNU/Linux. Aunque inicialmente Torvalds no había querido llamar a Linux por su nombre, bautizándolo como Freax (una mezcla de los términos freak, free y UNIX), fue Ari Lemmke quien subiría los archivos con ese nombre, quedando consignado como tal con el tiempo.

Nuevas mejoras y largo soporte

Dentro de las novedades está la integración de Zstd/Zstandard, una tecnología de compresión para el sistema de archivos de alta eficiencia; Zstd fue desarrollado inicialmente por Yann Collet en Facebook, aunque fue lanzado como software libre y probado en varios entornos de producción.

Otra de las inclusiones, tiene relación con el mejoramiento para implementar máquinas virtuales, donde se potenció la velocidad y el rendimiento de KVM, Xen y Hyper-V de Microsoft. Curiosamente, en el caso de este último, la mayoría de los cambios no han venido de Redmond, sino de los ingenieros de Red Hat.

Por otra parte, los entusiastas de Raspberry Pi también tienen buenas noticias, pues ahora se contempla soporte HDMI CEC integrado en el núcleo principal; esto permite a los usuarios controlar dispositivos a través de HDMI usando un solo controlador (posibilita mejoras para utilizar controles remotos). Igualmente, en la nueva versión se encuentran varias correcciones al soporte EFI, asegurando un mejor manejo de reiniciado.

Esta versión de Linux tendrá soporte por dos años y puedes enterarte de todos los detalles de la versión en el sitio web de la Fundación Linux.

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Endless OS es la primera distribución Linux en soportar por defecto Flatpak Apps

Endless Computer anunció recientemente en su cuenta de Twitter que Endless OS se convirtió en la primera distribución GNU/Linux en habilitar por defecto el soporte para las aplicaciones flatpak.

Endless OS es una ditribución Linux californiana, que tiene por finalidad disminuir las brechas digitales. El proyecto comenzó como un sistema operativo preinstalado en los equipos que fabrica Endless Computer, la organización detrás del sistema operativo, aunque está disponible para su descarga gratuíta. Dentro de la filosofía el proyecto está proporcionar ordenadores a costos accesibles, con software funcional y amigable para los usuarios; utiliza por defecto el popular entorno GNOME y se basa en Fedora.

Dentro de los aspectos técnicos que involucra el proyecto estuvo incorporar flatpak para el manejo de sus aplicaciones. Ahora, esta idea fue incorporada por defecto desde la versión 3.2.5

Endless OS became the first major distro to enable @FlatpakApps from Flathub by default in version 3.2.5. #EndlessAMA pic.twitter.com/tqGWwQ1nHU

— Endless Computers (@endlessglobal) October 11, 2017

Aunque no es una idea nueva en el mundo del open source, flatpak, antes llamado xdg-app, comienza a ganar popularidad por ser una forma de gestionar paquetes de forma sencilla. Utilizando el mecanismo sandbox, una forma de ejecutar programas en entornos aislados, se separa el código del sistema operativo, permitiendo obtener mayor seguridad y una gestión transversal. En otras palabras, los flatpaks se pueden instalar indistintamente de la distribución que se esté ocupando.

Las aplicaciones pueden ser descargadas desde Flathub, un repositorio de software que permite navegar a los usuarios de manera fácil y entregando la posibilidad a los desarrolladores de agregar flatpaks propios.

Los interesados pueden revisar la lista oficial de software disponible.

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